ii. los agostaderos de las zonas aridas y

June 3, 2018 | Author: Anonymous | Category: Trabajos y Tareas, Agronomía, Recursos Forestales y Montes
Share Embed Donate


Short Description

Download ii. los agostaderos de las zonas aridas y...

Description



Instituto Nacional de Ecología Libros INE

CLASIFICACION

AE 333 .736153 C655

LIBRO

Manejo y rehabilitación de agostaderos de las zonas áridas y semiáridas de México ( Región Norte)

TOMO

I 1111111

IIIII

1

III 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 11 1 1

IIIIII IIIII III

II

I1111

I I I I I I I I I I III I I I I I I I I II II I I I I I IIIII IIII I I I I

AE 333 .736153 C655

PRESENTACION

Los agostaderos de las zonas áridas y semiáridas de México constituyen tierras únicas . Se extienden sobre poco más de 90 millones de hectáreas y son la fuente de múltiples satisfactores tangibles e intangibles. Una amplia variedad de matorrales y pastizales proporcionan plantas con usos distintos : alimentación, para la construcción, materias primas para la industria, medicinales, pero de manera sobresaliente producen plantas forrajeras que son la base de la ganadería extensiva de ovicaprinos y bovinos en estas regiones. En la actualidad, una amplia proporción de estas tierras atraviesan por algun tipo de deterioro ocasionado por factores diversos, siendo el principal el sobrepastoreo. Reconociendo la importancia de este recurso en el mantenimiento ambiental de vastas cuencas y en la producción pecuaria, la Comisión Nacional de las Zonas Aridas estableció seis áreas demostrativas tendientes a ofrecer alternativas técnicas de rehabilitación o mejoramiento para los principales tipos de vegetación del norte de México. Con la finalidad de apoyar la labor de técnicos, extensionistas y productores interesados en el manejo de rehabilitación de agostaderos, la CONAZA pone a su disposición el presente documento que recoge, en su -primera parte, los principios técnicos del Manejo de Pastizales y, en su segunda parte, los resultados del Programa de Areas Demostrativas para la Rehabilitación de Agostaderos.

MARCO ANTONIO PASCUAL MONCAYO DIRECTOR GENERAL

Saltillo, Coahuila, Noviembre de 1994 .



CONTENIDO Número de página INTRODUCCION

1

I. CONCEPTOS BASICOS Importancia de los pastizales

4 5

Manejo de los pastizales Factores que afectan la productividad de los agostaderos Factores climáticos Factores fisiográfico y edáfico II. LOS AGOSTADEROS DE LAS ZONAS ARIDAS Y SEMIARIDAS DE MEXICO

7 7 10

11

Características ecológicas generales

13

Descripción de la vegetación de los agostaderos Matorrales Xerófilos

17 17

Pastizales Vegetación Secundaria

21 25

Situación actual de los agostaderos del norte de México

26

Impacto del sobrepastoreo en los agostaderos

29

III. FUNDAMENTOS ECOLOGICOS PARA EL MANEJO Y REHABILITACION DE LOS AGOSTADEROS

33

Sucesión Vegetal

35

Clímax

36

IV. CONDICION DEL PASTIZAL Y CAPACIDAD DE PASTOREO Sitios de pastizal Condición del pastizal Tendencia de la condición del pastizal

39 39 40 42

Grado de utilización y estimación de la capacidad de pastoreo

42

Capacidad de pastoreo

43

V. EL PASTOREO, SUS EFECTOS Y SU MANEJO Efectos del pastoreo Mecanismos de nutrición y reserva de las plantas Intensidad, frecuencia y época de defoliación Efectos fisicos Sistemas de pastoreo Capacidad de carga y carga animal Tipo de animales Distribución del pastoreo Descripción de sistemas de pastoreo Pastoreo continuo Pastoreo estacional Pastoreo rotacional VI. REHABILITACION O MEJORAMIENTO DE AGOSTADEROS A. Prácticas de control de escurrimientos Bordos a nivel Pozas

62 64 68

Microcuencas en curvas a nivel Cercos bajos de retención

68 69 69

Subsoleo

69

B. Control de plantas indeseables

70

Control mecánico Control manual

72 74.

Control químico Control biológico

75 77

Control pírico

78

C. Fertilización

83



Fertilización orgánica D. Resiembra Consideraciones en la selección de sitios

84 85

Selección de especies

86 87

Densidad de siembra

88

Profundidad de siembra Establecimiento de las nuevas praderas Manejo de establecimiento

88 89

VII. ACCIONES COMPLEMENTARIAS

89

Programas zootécnicos

91 91

Infraestructura

92

BIBLIOGRAFIA

93

AREAS DEMOSTRATIVAS PARA LA REHABILITACION DE AGOSTADEROS

97

INTRODUCCION A medida que los españoles avanzaron en el descubrimiento y conquista de territorios hacia la parte norte de México, fueron introduciendo el ganado doméstico en las villas recién fundadas, de tal forma que ante la eventualidad de la producción agrícola y la escasez dé maderas, la ganadería se tomó en una actividad característica de las extensas regiones secas del norte . Desde entonces y hasta la fecha, la ganadería junto con el aprovechamiento de recursos silvestres son las formas más importantes de la utilización extensiva de la riqueza biológica de estas regiones. En estas zonas semidesérticas, el ganado equino, bovino y ovicaprino encontró un medio favorable a su, desarrollo ; el clima seco y las grandes planicies constituyeron factores importantes, ya que facilitaban el manejo pecuario . Los pastizales naturales y los matorrales fueron desde entonces, el recurso básico que permitió el desarrollo ganadero . La expansión del ganado fue rápida, especialmente la de los bovinos que hacia 1550 se convirtió en la ganadería predominante en nuestro país. Con el establecimiento de las haciendas, la crianza y explotación extensiva de ganado alcanzó un gran auge, . ya que la mayor parte de las extensas superficies hacendariás norteñas estaba destinada a ser utilizada como agostadero . El sobrepastoreo se incrementó sensiblemente y se dio una invasión de especies arbustivas leñosas que transformaron las tierras áridas del norte. Más recientemente, durante las luchas revolucionarias, los agostaderos de todo el país pasaron por una época de descanso, ya que las existencias ganaderas, sobre todo de equinos y bovinos, sufrieron serias disminuciones y no fue sino hasta alrededor de la mitad de la década de los treinta cuando se inició su lenta recuperación. A partir de 1950, la ganadería fue ampliamente promovida y apoyada, tanto por políticas nacionales como por créditos del exterior, generando un crecimiento acelerado en el número de cabezas en sistemas extensivos de pastoreo. El incremento de las existencias ganaderas, en especial lo que se refiere a los bovinos, se debe al sistema de explotación mediante el cual los animales se sustentan en la vegetación nativa de matorrales, pastizales y bosques ; sin embargo, en la mayoría de los potreros no se realizan actividades de mejoramiento o de mantenimiento de . la vegetación de los sitios utilizados. Además, la mano de obra requerida en este sistema es muy baja, lo que se traduce en un alto nivel de rentabilidad que hace tan atractiva esta actividad de producción. En la actualidad, aproximadamente 12 .6 millones de cabezas de ganado, de las cuales el 69 % son bovinos, se desarrollan en una superficie de 85 millones de hectáreas en once de los estados más áridos de nuestro país y que comparten el mismo sistema de explotación pecuaria . En esa región el deterioro por sobrepastoreo está presente en el 85 % de los predios dedicados a la ganadería 1

Ahora bien, el deterioro se puede apreciar en los cambios florísticos de las vastas superficies de uso pecuario ; una vegetación arbustiva más xerófila va desplazando paulatinamente a las herbáceas y gramíneas, cuya densidad se reduce al grado de que ocasionalmente desaparecen del todo. La utilización por cargas animales excesivas en estos sitios es indudablemente la causa principal del decremento en la calidad de la vegetación ; sin embargo, existen otros factores que pueden haber contribuido a su degradación, entre ellos, los cambios climáticos de largo plazo, el impacto por pequeños mamíferos y roedores y el control de los incendios naturales . Recientemente se estudia el rol del incremento en la concentración de CO 2 atmosférico en relación al aumento de plantas arbustivas. El conocimiento de los factores que han contribuido al deterioro de la vegetación, permite planear la rehabilitación con las prácticas necesarias de acuerdo a las causas y a las condiciones ecológicas específicas de cada sitio. La recuperación de la productividad natural de los agostaderos y el control de su degradación, son posibles si se emplean técnicas adecuadas a las particularidades climáticas y edáficas características de cada sitio . La ciencia de Manejo de Pastizales ofrece las alternativas técnicas para el mejoramiento, la rehabilitación y el manejo adecuado de los agostaderos a través de tecnologías que van desde el manejo de la vegetación y el ganado hasta la revegetación en sitios altamente deteriorados. En tierras áridas y semiáridas de otros países, los sistemas de pastoreo rotativo en la ganadería extensiva han mostrado que el deterioro es más bien una cuestión de la frecuencia y duración del pastoreo en un sitio, que de la carga animal que lo utiliza . Adicionalmente, los sistemas rotativos evitan la descomposición de la vegetación de un agostadero, ya que impiden que los animales consuman selectivamente las plantas más palatables y favorezcan la invasión por malezas. Un cambio en los sistemas y las intensidades de pastoreo, además del control de arbustivas invasoras, podría reportar un importante incremento en la producción de forraje en el norte de México, al mismo tiempo que se revierte el deterioro florístico de los potreros que provoca actualmente la extracción de las forrajeras más valiosas bajo sistemas de pastoreo continuo . Si al cambio en el sistema de pastoreo se suma el manejo adecuado de los rodeos a fin de elevar las tasas de parición, ambas medidas podrían duplicar la producción de carne en el corto plazo. La protección del suelo ante la erosión ; el control de los escurrimientos y por tanto de los azolves ; el mantenimiento de la tasa de infiltración y del balance hidrológico en lo general ; la conservación de la diversidad genética y la protección al habitat de la fauna silvestre, son otros aspectos que, además de la producción ganadera, se verian favorecidos por la restauración de la vegetación de los agostaderos y su manejo adecuado.

2

La importancia de la actividad pecuaria en el norte árido, la restauración de las condiciones ecológicas de los agostaderos y la recuperación de su : productividad, son uno de los elementos clave para el desarrollo sustentable en las zonas áridas y semiáridas, por lo que las acciones de mejoramiento o rehabilitación de agostaderos deben ser ampliamente apoyadas. Sin embargo, el éxito de la rehabilitación de agostaderos descansa más que nada en el manejo posterior que se proporcione a las áreas tratadas, de nada servirá realizar una de prácticas de mejoramiento si los productores siguen viendo su riqueza en el número de animales que poseen y no en el suelo y la vegetación que los sustentan .

I . CONCEPTOS BASICOS En México, a las superficies dedicadas a la ganadería de tipo extensivo, generalmente con vegetación nativa se les conoce como agostaderos o pastizales . Mucho se ha discutido cual de los dos términos es el más adecuado; existe úna Sociedad Mexicana para el Manejo de Pastizales (SOMMAP) y una Comisión Técnica Consultiva para la Determinación de Coeficientes de Agostadero (COTECOCA), ambas para el estudio del mismo recurso, es decir, los dos términos son usuales, así que en este documento se utilizarán indistintamente y únicamente se especificará cuando la palabra pastizal esté denominando a un tipo vegetacional con dominancia de gramíneas. Las características que les son comunes son: a) producen un tipo de vegetación que sólo los animales pueden convertir en productos benéficos para el hombre b) no son aptas para el cultivo agrícola sostenido y son incapaces de sustentar bosques arborescentes . Sin embargo, muchos bosques pueden ser utilizados para el pastoreo sin causar daño a los árboles dentro del concepto de uso múltiple ; a éstos agostaderoscomúnmente se les denomina "pastizales de tierras boscosas". Los siguientes son algunos de los conceptos básicos más empleados en relación al manejo de los pastizales: Agostadero : Aunque en la acepción lingüística, parece referirse únicamente al pastoreo en épocas

de secas y en rastrojeras (terrenos de cultivo), en nuestro país, es un término ampliamente utilizado para referirse a los terrenos dedicados a la ganadería extensiva . Es el término que refleja mejor el significado de la palabra inglesa "range". Pastizal: Cualquier tipo de vegetación que proporciona alimento y sustento al ganado y a los

animales silvestres, y que por no ser propicia para el cultivo, constituye la fuente más barata de forraje ; abarca desde los desiertos hasta las áreas de bosque abiertos, en los que se puede combinar el pastoreo con la explotación forestal, pasando por muchos tipos de vegetación (Cantú, 1984). Son áreas de baja productividad potencial debido a limitaciones físicas y por lo tanto, no son adecuadas para el cultivo . Incluye cualquier tipo de vegetación que se explote extensivamente a través del pastoreo de animales domésticos y silvestres, y que además constituyen fuentes vitales de productos maderables, agua y fauna silvestre (Aizpuru, 1982).

4

La Sociedad Mexicana para el Manejo de Pastizales ha definido al pastizal como "comunidad vegetal renovable, fundamental para la producción de ganado y fauna, y la conservación del suelo y del agua". La clasificación de capacidad de uso de la tierra de los Estados Unidos divide a la tierra en 8 categorías, donde las primeras cuatro son aptas para la agricultura a diferentes intensidades, mientras que las clases de la V a la VII son aptas para uso pecuario y la VIII para vida silvestre. Los pastizales son tierras de baja productividad potencial y que no son susceptibles de usarse a través del cultivo, por lo que la definición y delimitación del pastizal está íntimamente ligado con el uso de la tierra. Pradera : Area cercada, pequeña, establecida por el hombre y en la que por medio de técnicas

agronómicas como siembra, fertilización y sobre todo riega, se puede dar a estas áreas una explotación intensiva (Aizpuru, 1979). Potrero: ,Aquella área, generalmente cercada, constituida por pastos nativos, introducidos o

mejorados, no irrigados, que se utiliza para una mejor distribución y aprovechamiento del pastizal . Su extensión es variable y soporta una carga animal que dependerá de la condición del potrero (Cantú, 1984). Forraje : Cualquier alimento (arbusto, hierba o zacate) disponible para los animales en pastoreo,

ya sea por consumo directo, o bien cosechado por el hombre (S .M.P., 1974).

IMPORTANCIA DE LOS PASTIZALES Las tierras de pastoreo constituyen un recurso natural renovable y pueden ser manejadas en forma ecológica y de manera que continúen siendo productivas y ambientalmente ;estables para siempre . Sin embargo, el abuso de las tierras de pastoreo en la región es mas la regla que la excepción y no se les da' la oportunidad dé regenerarse como pueden hacerlo . En consecuencia, el proceso de desertificación está ampliamente extendido y el potencial de estas , tierras se ve reducido a sólo una parte de lo que debiera ser. Los agostaderos o pastizales son un recurso de gran importancia a nivel mundial, ya que según Willliams et al. (1968), el 47 % de la superficie mundial es pastizal. En México, los diferentes autores reconocen para este recurso una extensión que va del 40 % (casi 79 millones de hectáreas), hasta poco más del 60 % (116 .8 millones de hectáreas) de la superficie territorial . Su importancia económica podrá entenderse si se considera que aportan más del 90 % del alimento que consume el ganado en el país, y que el 60 % del costo de la producción animal radica en la alimentación. Además, de ellos provienen otros recursos como especies vegetales para combustible y madera, medicinales, alimenticias, industrializables y para la construcción ; suelen alojar recursos 5

minerales de importancia económica ; son habitat de innumerables especies de la fauna silvestre y constituyen una importante fuente de recarga de los acuíferos, puesto que en buen estado aumentan la tasa de infiltración y protegen al suelo de la erosión. Las tierras de pastoreo de la región, como cuencas, merecen mayor atención que la que están recibiendo, dado que un m2 de terreno rinde 1 It por cada mm de agua de lluvia y suponiendo que el 15 % de dicha agua se escurra o se filtre a un acuífero, la cantidad de agua que se capta o se pudiera captar en estas tierras sobrepasa la imaginación. Poseen una amplia variedad de especies silvestres, rumiantes, aves, reptiles, roedores y otros . La vida silvestre es de valor para el turismo, la caza, la pesca y la alimentación . Con frecuencia su valor económico es mayor que su valor doméstico . En el norte del país, algunos productores de ganado se dedican alternadamente a la crianza de fauna silvestre, especialmente de valor cinegético, o al menos favorecen su adecuada reproducción. Con el crecimiento de la población humana se incrementan aceleradamente las demandas alimentarias en un territorio que cada día se acerca más al límite de su capacidad de producir sustentablemente, por lo que es notable la importancia de manejar los recursos naturales renovables de la tierra con gran habilidad y visión, considerando su uso óptimo de acuerdo a sus limitaciones físicas . En el futuro, los factores ecológicos del ambiente delinearán el uso básico de la tierra ; no obstante, los factores sociales, políticos y culturales modificarán las limitaciones ecológicas. El establecimiento del balance apropiado entre las realidades biológicas del sitio (capacidad de mantenimiento) y las demandas de los diferentes estilos de vida de la gente que los utilizará constituye el reto del manejo de los ecosistemas, en especial de los pastizales o agostaderos. Los expertos de la FAO, creen que con los recursos y las bases técnicas actuales, la producción animal (carne, lana y otros) debería ser por lo menos cinco veces más que la actual, lo que indica que se requieren establecer acciones concretas para la rehabilitación y mejoramiento de los agostaderos. Para la rehabilitación, manejo y utilización de las extensas áreas de pastizal en el norte de México, se requerirá de técnicos preparados para lograr un equilibrio de los ecosistemas que actualmente presentan severos síntomas de degradación, mal manejo y baja productividad.

MANEJO DE PASTIZALES El Manejo de Pastizales constituye una ciencia fundada sobre principios ecológicos, que consiste en planear, y dirigir el uso y la rehabilitación del "pastizal, para obtener en forma sostenida la máxima producción animal de manera consistente' con la conservación de los recursos vegetal, edáfico, faunístico e hidrológico (Aizpuru, 1982).

6

Sus objetivos están encaminados a: a) Optimizar el pastoreo a través de un manejo adecuado el ganado para obtener la máxima producción de carne, lana y otros productos, a la vez que se conservan los . recursos vegetal, edáfico, faunístico e hidrológico. b) Recuperar la productividad de aquellas áreas deterioradas por un uso inadecuado ; a través de técnicas de rehabilitación. Estas técnicas son agronómicas y de carácter temporal, ya que una vez recuperado el pastizal, su manejo se rige por principios ecológicos. Requiere de las siguientes fases: a) Selección del pastoreo adecuado; b) Mejoramiento de la producción de forraje (resiembra o revegetación, control de especies indeseables, fertilización, control de insectos y roedores, manejo de escurrimientos); c)' Incremento de la capacidad de utilización (infraestructura); ''''d) Manejo de ganado (reproducción, alimentación, sanidad); e) Coordinación del pastoreo con otros usos de la tierra.

FACTORES QUE AFECTAN LA PRODUCTIVIDAD DE LOS AGOSTADEROS

FACTORES CLIMATICOS Precipitación Indudablemente, el agua es el principal elemento para cualquier forma viviente y, por tanto, el factor más importante en el manejo de agostaderos. La precipitación puede ocurrir en forma de lluvia, granizo o nieve ; el rocío y las heladas también pueden considerarse como precipitaciones. La distribución de las plantas nativas y la adaptación de otras están condicionadas a sus requerimientos de agua. El agua determina el tipo de pastizal en un sitio dado, así como su abundancia y producción. No sólo el total de precipitación ocurrida es importante, sino también su distribución a lo largo del año, especialmente en las zonas áridas y semiáridas . La distribución de la lluvia determina dos épocas en los agostaderos : la época verde y la época seca que en las regiones áridas puede ser de 7 a 8,meses, en los que se presentan lluvias escasas. Huss y Aguirre (1976), mencionan algunos ejemplos de como la distribución de lá lluvia influye en lostipos de pastizales y la producción de forraje y ganado :

7

a) las lluvias tardías de verano en las áreas del desierto crean un bioma de pastizales cortos caracterizados por una época menor de forraje verde b) las lluvias de invierno permiten el establecimiento y manejo de especies anuales c) las lluvias de primavera y otoño, con temperaturas adecuadas crean forraje para un pastoreo durante todo el año Otro factor importante a tomar en cuenta es la efectividad de la lluvia, que corresponde a la cantidad de la precipitación anual que actualmente está disponible para el uso de la vegetación deseable. La lluvia puede infiltrarse, evaporarse o escurrirse . Después de que entra en el suelo puede ser evaporada, percolada o transpirada por las plantas . Se considera como humedad inefectiva, el agua que se pierde por evaporación, percolación y escurrimiento, así como por transpiración de la vegetación indeseable. Es necesario aclarar que la percolación, aunque representa un volumen importante de agua no utilizado por las plantas, significa una ganancia en la producción de agua, ya que puede aprovecharse posteriormente. De esta manera, la humedad efectiva es únicamente la transpirada o aprovechada por las especies deseables. En términos de manejo, el agua es un factor fundamental ; así, debe considerarse el total de la precipitación anual para saber que tipo de pastizal debe estar en un sitio específico. Las prácticas como control de indeseables, siembras y rotación, deben considerar la distribución de la precipitación . De acuerdo a Huss y Aguirre (1976), el manejo de cuencas hidrológicas deberá basarse en el escurrimiento del agua y la producción de los manantiales, por lo que el uso de presas para el control de escurrimientos debe ser hecho teniendo cuidado de no alterar la dinámica de la recarga de la cuenca. Temperatura La temperatura es otro factor que junto con' la humedad afecta el crecimiento de las especies vegetales, ya que cada una tiene su rango de temperatura óptima para su crecimiento . Esta temperatura óptima es variable ; para la mayor parte de las especies de verano es de 25 a 31 ° C, después de esto, las plantas sufren diversas alteraciones. Según Cantú (1984), uno de los efectos más importantes de la temperatura es la época de crecimiento, la cual es el número de días entre la última helada en la primavera y la primera del otoño . Por otro lado, la época fisiológica de crecimiento es el tiempo cuando, tanto la temperatura como la humedad son las adecuadas para estimular el crecimiento de las plantas. Por lo que se refiere a la producción de las plantas forrajeras es mejor tomar en cuenta la distribución estacional de cada una de ellas, ya que son las que realmente influyen sobre la época de crecimiento fisiológico. 8

Humedad Atmosférica La humedad atmosférica o humedad relativa es la cantidad porcentual de vapor de agua que, en un momento dado y a una determinada temperatura contiene el aire, con relación a la máxima cantidad de vapor que a esa misma temperatura puede contener el aire, y es de gran interés ecológico, ya que a menudo juega un papel de importancia en la distribución de la vegetación. La región costera del Golfo de México es la más privilegiada en cuanto . a- la .humedad relativa del aire, ya que en grandes áreas prevalecen valores superiores al 80 % en promedio anual . En el Altiplano, la humedad media anual, en general, es inferior a 60 % y en las partes más áridas es menor de 50 %. En cuanto a la humedad relativa anual, en casi todo el país los registros medios mensuales más elevados se presentan en Septiembre y los mínimos, generalmente en Mayo o Abril, siendo éstos en algunas regiones menores al 40 %. En el Altiplano y en las altas montañas la humedad relativa experimenta una oscilación diurna de considerable amplitud, sobre todo en la parte más seca del ano y en función de los intensos y bruscos cambios de temperatura. Evaporación La intensidad de la evaporación tiene un efecto en la vegetación debido a que ésta determina en gran parte la efectividad de la precipitación ; la evaporación . es una función de la humedad, :la temperatura y el aire . En las zonas áridas y semiáridas, la intensidad de la evaporación puede ser varias veces mayor que la precipitación debido a las altas temperaturas, baja humedad atmosférica y vientos excesivos. Luz La luz constituye la principal fuente de energía, y es esencial para la vida . La producción de biomasa de una planta es la consecuencia del proceso fotosintético, del cual depende no sólo la vida vegetal, sino también la del reino animal. Cada especie tiene diferentes requerimientos de luz, algunas pueden vivir en condiciones de media luz o sombra, mientras que otras requieren de una exposición completa o .muy cercana al total de la luz solar disponible, tal es el caso de las especies de zonas áridas y semiáridas, entre ellas muchas gramíneas productoras de forraje. Estas especies poseen ventajas sobre las especies tropicales, básicamente en la prolongación de su calidad nutritiva por mayores periodos de tiempo, aún bajo condiciones adversas (Bell, 1973; citado por Cantú, 1984) .

9

Viento Es de suma importancia la dirección y la velocidad del viento, época y alcance de ciclones, vientos dominantes y otros, ya que bajo ciertas condiciones el viento puede ser un factor limitante. Las extensas zonas áridas del norte y noreste de México, en general no son muy ventosas, pero pueden sufrir . con alguna frecuencia los efectos de tempestades tipo desértico . Las sequías se hacen más serias debido a que son acompañadas de vientos veloces y muy secos. Dada la escasa protección que la vegetación brinda al suelo en estas regiones, un viento moderadamente intenso puede levantar las partículas finas del mismo y transportarlas a distancia. El resultado es una tolvanera, que en ocasiones llega a oscurecer el cielo . En las escasas áreas donde estas tempestades . son frecuentes, la cubierta vegetal rala y el suelo arenoso, se favorece la existencia de médanos.

FACTORES FISIOGRAFICO Y EFADICO

Factor Fisiográfico. Se refiere a atributos tales como la topografía, exposición, grado de pendiente, altitud y- otros factores que modifican la superficie terrestre.

Factor Edifico. Son atributos del suelo como textura, profundidad, composición química, reacción y estructura. Este factor es mucho más estable y es el principal componente físico del ecosistema, permanece después de que la vegetación ha sido destruida. La vegetación varía dentro de las diferentes zonas climáticas debido a variaciones en los factores fisiográficos y edáficos, el efecto combinado de estos factores en la vegetación origina lo que se conoce como sitio del pastizal, concepto que por su importancia en el manejo de pastizales será discutido con mayor amplitud más adelante.

10

II. LOS AGOSTADEROS DE LAS ZONAS ARIDAS Y: SEMIARIDAS DE MEXICO Como agostaderos comúnmente se conocen aquellas áreas en que se lleva a cabo la crianza y explotación del ganado bajo un sistema extensivo . Se denominan también potreros, áreas de uso pecuario, tierras de pastoreo o pastizales, ésta última denominación es muy común y se aplica independientemente del tipo de vegetación que ahí se desarrolle. Mundialmente, los agostaderos representan el recurso terrestre y patrimonio más extensivo, ocupando alrededor del 50 % de la superficie terrestre, lo que significa unos 6 .6 billones de hectáreas. En México, según cifras de la Comisión Técnica para la Determinación de Coeficientes de Agostadero (COTECOCA), 125 millones de hectáreas, que representan el 62 % del territorio nacional, se encuentran ocupadas por diversos tipos de agostaderos . La mayor parte de esta superficie, aproximadamente 92 millones de hectáreas, se localizan en las regiones áridas y semiáridas del norte del país. Tomando en cuenta que el Proyecto de Ordenamiento Ecológico General del Territorio del País (SEDESOL, 1993), establece las zonas áridas y semiáridas en alrededor de 102 .7 millones de hectáreas, significaría que el 73 .6 % de la superficie total de agostaderos del país se localiza en estas regiones, a la vez que el 89 .5 % de la superficie árida es considerada como de agostadero, lo cual coincide en forma aproximada con otras . estimaciones basadas en el uso del suelo que determinan que sólo el 9 .6 % de la superficie árida es utilizada en la agricultura, mientras que el 90.4 % restante se dedica a otros usos . Es claro que estas cifras incluyen el uso pecuario y silvícola no maderable en las superficies clasificadas como "otros usos", "monte" o "agostadero". En este apartado se describen los agostaderos de 11 entidades del norte-centro del país: Aguascalientes, Baja California, Baja California Sur, Chihuahua, Coahuila, Durango, Nuevo León, San Luis Potosí, Sonora, Tamaulipas y Zacatecas (ver figura 1 .), mismos que se han seleccionado a partir de factores comunes, entre ellos: a) la superficie de uso pecuario es mayor que la agrícola o la forestal, 'y en algunos casos, mayor que ambas; b) comparten el mismo sistema de producción ganadero, es decir extensivo; c) presentan características climáticas similares; d) se encuentran en un estado similar de deterioro originado por sobrepastoreo; e) son susceptibles de ser rehabilitados con prácticas similares; f) la vegetación de los agostaderos, a pesar del deterioro, sólo es apta para la alimentación del ganado doméstico y fauna silvestre . 11



• +•• n t ii n., qq •••• •• .•1. •••• ••i~., ••...•~ J •~i~ •• . .NrrA~i►i• ~••o ►••.• •• •.•• ► ..

• ••••••• •

'

fi •

O•

••••

•• • •• . •• •

t • . .1 • .

-

o •^ .o ••• ► • ► •• y. .•1. •• ► ••• ..g •••• ► •• ► ••••••••• ► •o• ► r. .i t l+í~~ i` ~ ••••••••••••••• ti~•• •• ..••yv ~ • • . 'w

~

`

~

t+

;1

• .•• ► •'••••• ► .•`•••••••• !••• ► •••• .~) • . • •

••••••M•••

v ••

tiN••NA ••• ••••

GOLFO DE MEXICO

o ••• .~•• a•••• ••••rds••••{{• • .•'r . . .• `• 0 ; ; " :: ••• ► /h ,•••••, • • .•••••• r ~~ n ,••••••Kt•••• .•i'‘ . ,``rut p ►• jf t • .n•••i s+, 'e a_ 1

/ //

#

(

O OCEANO PACIFIC

--I-

e

.

_~



`~

,

/,

~Y'Z

`♦ /

3j

r1

-t~ " ,

'~• :-,, '

. ., \v.

/sp

' ~, .

y.r

♦ ~- ; 1

1

/ /7 '-''~ - ..

3

`

/

REGION DE GANADER1A EXTENS

IVA

IVA . ZONAS ARIDAS Y SEMIARIDAS DONDE SE REALIZA GANADERIA EXTENS FIGURA .



Si se considera a tales estados como las áreas con zonas de agostaderos áridos y semiáridos que enfocan sus operaciones principalmente a la ganadería bovina y caprina extensiva,„ especializada en producción de carne, se puede ver que es en estas áreas donde coinciden la mayoría de las zonas de alta siniestralidad en agricultura de temporal . La superficie, total de los estados mencionados es de 113 .5 millones de hectáreas, de las cuales el 75 .7 % están clasificadas como pertenecientes a tipos vegetativos de matorrales y pastizales de zonas áridas y semiáridas con uso pecuario. En 1963, se creó el Centro de Fomento a la Ganadería del Comité de Fomento Agropecuario del Norte (CFAN), mismo que con el apoyo del Centro de Investigaciones para el Desarrollo (CID) de la COPARMEX, efectuó un estudio integral de los agostaderos norteños titulado Inventario de Recursos Ganaderos de los Estados del Norte (1965), que constituye el primer estudio detallado de las tierras de pastoreo que permitió su clasificación, cuantificar su . producción, determinar la condición del pastizal y detectar los diversos problemas,de los agostaderos . . Sus resultados llevaron al Gobierno Federal a crear en 1965, la Comisión Técnica Consultiva para la Determinación Regional de los Coeficientes de Agostaderos (COTECOCA), que realizó los estudios correspondientes a cada una de las entidades federativas del país. Desde la realización del Inventario de Recursos Ganaderos por CFAN-CID se hizo evidente el fuerte estado de deterioro que presentaban los agostaderos mexicanos, situación que a la fecha no parece haber mejorado sino en pequeñas áreas, mientras que en vastas superficies los : agostaderos atraviesan un proceso de desertificación que debe ser controlado o revertido para recuperar su productividad. Los agostaderos de las zonas áridas y semiáridas corresponden a una amplia gama de matorrales xerófilos y pastizales nativos, cuyas características mencionaremos brevemente a continuación:

CARACTERISTICAS ECOLOGICAS GENERALES La gran variación de condiciones ecológicas que se presentan en los estados del norte de México, permite que los sistemas de operación ganadera sean muy diversos, diseñados básicamente para hacer frente a las fluctuaciones climáticas que, a su vez, influyen en todos los demás aspectos. Altitud Los agostaderos de zonas áridas y semiáridas se presentan a altitudes desde el nivel del mar, como en Sonora y Baja California, hasta las regiones del altiplano situados a los 2,000 metros o más sobre el nivel del mar, tal es el caso de Zacatecas y San Luis Potosí ; incluyendo planicies, .bajíos y mesetas en toda la parte norte, con altitudes que van de 1,000 a 1,600 m, como en Chihuahua, Coahuila y Durango . ., Por otra parte, la vertiente. del Golfo de México, que abarca parte de Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas se desplaza descendente desde 1,200 m hacia casi el nivel del mar cercanos al litoral tamaulipeco . 13

Climatología Los agostaderos que se localizan en el Desierto Chihuahuense presentan climas secos (BS) y. muy secos (BW) de la clasificación climática de Koppen con sus variantes ; la temperatura media anual es de 18 a 20 °C, con precipitación pluvial media de 150 a 400 .y hasta 500 mm en las áreas transicionales ; no es frecuente encontrar sitios sin registros de precipitación pluvial . En sus márgenes se pueden encontrar áreas de transición con climas subhúmedos, que corresponden al tipo C o climas templados. En la parte correspondiente al Desierto Sonorense se presenta un clima cálido y extremoso en invierno, la porción más seca es el extremo noreste, que corresponde a la clasificación BS y BW con sus variantes, que incluyen los climas secos mediterráneos templados . La temperatura media anual va de 10 a 24 °C en la parte norte de la Península de Baja California, mientras que en la parte sur, oscila de 16 a 24 °C . En Sonora, la temperatura media anual es de 20 a 22 °C. La precipitación pluvial media varía de 0 a 400 mm, exceptuando las partes altas de la cadena montañosa de Baja California, donde es mayor y oscila de 500 a 600 mm. Si el problema de la disponibilidad de agua en estas zonas es de por sí serio con tan baja precipitación pluvial anual, se hace aún más serio por su errática distribución durante el año, además de las altas tasas de, evaporación . En general, el 80 % de la lluvia anual se presenta durante el verano, de Julio a Septiembre, con excepción de la Península de Baja California, en donde por su tipo de clima mediterráneo, el régimen de lluvias es invernal . De esta forma, el periodo de crecimiento de las especies forrajeras, o sea el periodo de "verde", se ve limitado a tres o cuatro meses durante el año. Topografía y suelos Los agostaderos del norte del país se presentan en cualquier topografía, siendo éste el factor que a veces limita su utilización por el ganado . Los macizos de las Sierras Madres, Oriental y Occidental, al igual que las sierras calizas transversales distribuidas en todo el altiplano, son las partes más abruptas ; sin embargo, las grandes planicies, lomerlos suaves y mesetas de baja altitud, constituyen la topografia dominante en donde se localizan este tipo de tierras ganaderas. En el Inventario de Recursos Ganaderos (CFAN-CID, 1965), se agrupan los suelos de los agostaderos estudiados por su origen, textura, profundidad y su reacción . En cuanto a su origen, se indica que, en promedio los suelos volcánicos o ígneos constituyen el 40 .3 % y los calcáreos el 59 .7 %. Por lo que respecta a textura, el 50 % son francos o dé migajón, 36 .8 % arcillosos y 13 .2 % arenosos. El 58 .2 % de los suelos presentan cierto grado de pedregosidad y otro, 4 .0 % son suelo. s alcalinos o salinos . Estos dos últimos factores también son limitantes para el desarrollo agrícola. En relación a la profundidad de los suelos, CFAN-CID determinó el 34 .4% como superficiales (menos de 25 cm), el 34 .9 % de profundidad media (entre 25 y 50 cm) y el 30 .7 % como suelos 14



profundos (mayor de 50 cm) . El pH ácido (4.5 - 6.5) es dominante en el 30 .2 % de los suelos, el neutro (6 .6 - 7.6) en el 59.8 % y el alcalino (mayor de 7 .6) en el 9 .0 % de los suelos de los agostaderos norteños. Vegetación Las extensas superficies de los agostaderos del norte del país abarcan una gran diversidad de comunidades vegetales, desde los pastizales puros hasta las asociaciones de especies leñosas y/o suculentas, según las condiciones de climas, topografia y suelos. Para los fines del presente estudio, se han tomado en cuenta las formaciones vegetativas de los once estados mencionados anteriormente que abarcan los pastizales y los matorrales y otros tipos vegetativos de las áreas sub-húmedas, al tratar de cubrir los agostaderos del centro - norte del país. En esta forma, se ha seguido la clasificación de COTECOCA - SARI-I para la selección de tipos vegetativos. PRINCIPALES TIPOS DE VEGETACION PRESENTES EN LOS AGOSTADEROS DEL NORTE DE MEXICO ------------------------------------------------------------------------------------TIPO DE VEGETACION SUPERFICIE ------------------------------------------------------------------------------------Hectáreas MATORRALES ------------------------------------------------------------------------------------Inerme parvifolio Crasorosulifolio Espinoso Mediano Subinerme Arbosufrutescente Mediano Espinoso (latifoliado)

17,137,361 7,399,778 4,792,772 4,088,200 4,011,840

Alto Espinoso (latifoliado) Sarcófilo

3,909,784 3,316,000

Arborescente

3.,052,000

Arbocrasicaulescente

2,319,500 2,200,000

Micrófilo Crasicaule Alto Subespinoso Sarcocaulescente Sarcocaulescente Subinerme

2,195,250 1,540,000

Mediano Subespinoso

1,390,300 1,292,157

Mediano Esclerófilo

1,103,800 15

Bajo Subespinoso De médanos

468,612 409,477.

Crasicaulescente Bajo espinoso Oligocilindrocaule

325,147 238,639 119,905

Mediano Espinoso Crasicaule Vega Arborescente Total de Matorrales PASTIZALES Mediano Abierto Mediano Arbosufrutescente Halófito Arbosufrutescente Amacollado Abierto Halófito Abierto Amacollado Arborescente Mediano arborescente Amacollado arbosufrutescente Total de Pastizales BOSQUES Latifoliado Esclerófilo Caducifolio Caducifolio Espinoso Escleroaciculifolio Oligocilindrocaule rosetófilo Aciculifolio Total de Bosques SELVAS Baja Caducifolia Total de Selva

24,689 21,058 61,356,269

6,035,322 3,405,819 2,502,189 2,452,595 2,079,275 1,614,774 643,739 ` 226,703 18,960,416

1,199,882 978,500 933,627 333,904 333,000 3,778,913

435,000 435,000

OTROS Agrupación de Halófitos 16

1,084,794



Palmar. de Saba] Total

1,752 1,086, .546

RESUMEN MATORRALES

61,356,269

PASTIZALES

18,960,416 3,778,913

BOSQUES SELVAS OTROS TOTAL DE TIPOS DE VEGETACION

435,000 1,086,546 85,617,144'

Del cuadro anterior se desprende la obvia importancia que tienen los matorrales xerófilos, por ser el tipo de vegetación más extendido en el país y el predominante en las zonas áridas y semiáridas.

DESCRIPCION DE LA VEGETACION DE LOS AGOSTADEROS

La descripción general de los matorrales y pastizales de las zonas áridas y semiáridas está basada en el trabajo de Rzedowski (1978), mientras que la descripción particular de cada tipo de matorral o pastizal está basada en la clasificación y descripción dé la Comisión Técnico Consultiva para la Determinación de Coeficientes de Agóstaderos. Matorrales Xerófilos De acuerdo a Rzedowski (1978), el matorral xerófilo ocupa aproximadamente el 40 % de la superficie del país, y por tanto es el más vasto de los tipos de vegetación de México, cubre la mayor parte del territorio de la Península de Baja California, así como grandes extensiones de la planicie costera y de montañas bajás de Sonora . Es característico de amplias áreas de la altiplanicie, desde Chihuahua y Coáhúilá hasta Jalisco, Guanajuato, Hidalgo y México, extendiéndose al sur en una faja estrecha a través de Puebla hasta Oaxaca . Además, constituye la vegetación de una parte de la planicie costera nororiental, desde el oeste de Coahuila hasta el centro de Tamaulipas, penetrando hacia muchos parajes de la Sierra Madre Oriental. Los matorrales xerófilos se ubican en casi todo tipo de condiciones topográficas y de substrato geológico, así como de suelos y texturas ; se encuentran desde las planicies costeras, hasta 'los 3,000 metros de altitud o más ; el clima corresponde a los tipos generales'BW y BS de Kóppen con sus numerosas variantes ; la precipitación media anual es, en general, inferior a los 700 mm, y en amplias extensiones está entre 100 y 400 mm, en partes de Baja California es inferior a 100 17

mm ; las lluvias, además de escasas suelen ser irregulares, con fuertes diferencias de un ano a otro, los meses secos varían de 7 a 12. La composición floristica del matorral xerófilo es variada, la familia Compositae está muy bien representada, en ocasiones llega a constituir la cuarta parte de la flora y especies de Ambrosia ambrosias), Artemisa (estafiate chino), Encelia (hierba del bazo), Evatorium (hierba de la mula), Flourensia (hojasén), Gochnatia (ocotillo), Viguiera (romerillo), Zaluzania (altamisa) y Zinnia (hierba del burro), juegan muchas veces el papel de dominantes o codominantes. Las leguminosas y gramíneas son familias importantes por su cantidad, las primeras en climas calurosos .y las . segundas en los más frescos . Las cactáceas están representadas por una gran diversidad, mientras que las Chenopodiaceae son abundantes en suelos algo salinos ; hay una amplia participación de monocotiledóneas de familias diversas . Así por ejemplo, especies de Agave (maguey), Hechtia (guapilla) y Yucca (palmas), pueden ser dominantes o codominantes en este tipo de vegetación. La flora de los matorrales xerófilos es muy rica en endemismos específicos y genéricos . En lo que a fisonomía y estructura se refiere, también existe una gran diversidad, ello se debe por un lado, a la notable variedad de formas biológicas que ofrecen las especies participantes y, por otro, al hecho de que las comunidades pueden ser en ocasiones muy sencillas en su organización, pero otras veces revisten una notable complejidad ; por ejemplo, algunos matorrales de Larrea tridentata (gobernadora) o de Prosopis laevigata (mezquite), constan casi de una sola especie leñosa, tienen altura parecida, y la distancia entre los individuos es más o menos igual ; en cambio, existen comunidades en que pueden distinguirse 4 o 5 estratos, con dominancia repartida entre varias especies, con participación de rastreras, trepadoras y epífitas, con numerosos tipos de organismos y formas biológicas, con interdependencia entre unas especies y otras, de manera que muchas plantas no están uniformemente repartidas, sino que tienden al gregarismo. Ciertas especies herbáceas sólo se encuentran en la inmediata vecindad de los arbustos, mientras que otras prosperan alejadas de los arbustos . La cobertura de las plantas leñosas puede ser muy baja en condiciones extremas, a veces es sólo de 5 % o aún menos, mientras que en otros casos es del 100 %, aunque lo común es que sea menos del 50 %, y que el suelo entre los arbustos se encuentre desnudo,la mayor parte del año, aunque también existen comunidades con una carpeta más o menos continua de gramíneas y plantas herbáceas que persisten durante la temporada seca. La altura de los matorrales xerófilos suele variar de 15 cm a 4 m, y a veces llegar a los 10 m de alto, como en el caso de algunas cactáceas gigantes o especies del género Yucca, y de otras plantas de porte más o menos arborescente. Forman parte de este tipo de vegetación un gran número de comunidades de menor jerarquía, de las cuales las más abundantes serán brevemente descritas a continuación:

18

a) Matorral Inerme Parvifolio Conocido también como matorral micrófilo, ocupa la mayor parte de la extensión de las regiones áridas del país . Flores et al. (1971), calculan que el 20 .7 % de la superficie del país corresponde a este tipo de matorral. Esta comunidad vegetal está formada por un conjunto de especies arbustivas de uno a dos metros de altura, generalmente desprovistos de espinas y con hojas y foliolos pequeños ; usualmente se encuentra en altitudes que van de 300 a 2,300 m, se localiza en valles y planicies casi a nivel y en lomeríos, . cerros y laderas de sierra, en suelos de textura franco-arcillosa, franco-arenosa, con profundidad de somero a profundo, con precipitación de 200 a 500 mm y de clasificación climática de BSoh, BSIk, BWh y BWk de Koppen. Las principales especies de esta comunidad son : gobernadora (Larrea tridentata), hojasén (Flourencia cernua), palma china (Yucca filifera), zacate punta blanca (Trichachne californica), zacate toboso (Hilaria mutica), costilla de vaca (Atriplex . canescens), chaparro amargoso (Castela texana), huizache (Acacia farnesiana), mezquite (Prosopis juliflora), lechuguilla (Agave lecheguilla), mariola (Parthenium incanum), ocotillo (Fouquieria splendens), largoncillo (Acacia constricta), guayacán (Porliera angustifolia), nopal (Opuntia spp.), coyonoxtle (O. imbricata), sangre de drago (Jatropha spathulata), cenizo (Buddleia marrubifoliá), gatuno (Acacia greggii), maguey cenizo (Agave asperrima) y otros. Las especies deseables son : zacate tempranero (Setaria macrostachya), zacate navajita (Bouteloua curtipendula), zacate rizado (Panicum hallii), navajita azul (B. gracilis), navajita velluda (B. hirsuta), zacate aparejo (Muhlenbergia portieri), zacate punta blanca (Trichachne californica), navajita china (B . breviseta) y navajita roja (B. trifida) b) Matorral Crasorosulifolio Espinoso Este tipo de vegetación está formado por un conjunto de plantas arbustivas o subarbustivas con tallos y hojas modificadas, alargados; estrechos, carnosos y espinosos, dispuestos en forma de roseta. Entre estas plantas pueden distinguirse dos tipos de especies : las que poseen el tallo alargado y las que carecen de tallo visible, presentándose el conjunto de hojas en la base de la planta. Presenta una altura de 0 .30 a 2 .00 m. Las principales especies que caracterizan a esta comunidad vegetal son : espadín (Agave striata), lechuguilla (Agave lecheguilla), afinador (Mortonia. greggii), navajita china (Bouteloua breviseta), palma samandoca (Yucca carnerosana), palma' loca (Y. trecúleana), palma pita (Y. rostrata), palma china (Y. filifera), chaparro prieto (Acacia rigidula), gobernadora (Larrea tridentata), ocotillo (Fouquieria splendens), sotol (Dasylirion cedrosanum) y guapilla china (Hechtia glomerata). Se consideran corno deseables los siguientes zacates : banderita (Bouteloua curtipendula), navajita azul (B. gracilis), riávajita velluda (B. hirsuta), rizado (P. hallii), tempranero (Setaria macrostachya), gigante , (Leptochloa dubia), popotillo plateado (Muhlenbergia portieri), guía 19

(Panicum obtusum), búfalo (Buchloe dactyloides), punta blanca (Trichachne californica), navajita china (B. breviseta), navajita roja (B. trifida) y lobero (Lycurus phleoides). c) Matorral Mediano Subinerme Este tipo de vegetación está formado por un conjunto de especies arbustivas de 1 a 2 m de altura, predominando las desprovistas de espinas y con hojas o foliolos pequeños, las armadas con espinas no sobrepasan el 25 % de la composición botánica. Las principales especies que caracterizan a esta comunidad vegetal son : hojasén (Flourensia cernua), mariola (Parthenium incanum), (Mimosa spp.), gobernadora (Larrea tridentata), cenizo (Leucophyllum texanum), huizache (Acacia farnesiana), largoncillo (A . constricta), chaparro prieto (A. rigidula) y ocotillo (Fouquieria splendens). Se consideran como especies deseables las siguientes : zacate tempranero (Setaria macrostachya), banderita (Bouteloua curtipendula), rizado (Panicum hallii), navajita azul (B. gracilis), navajita velluda (B. hirsuta), aparejo (Muhlenbergia portieri), escobilla (Leptoloma cognatum), gigante (Leptochloa dubia), tridente (Tridens eragrostoides), punta blanca (Trichachne californica), navajita china (B. breviseta) y navajita roja (B. trifrda). d) Matorral Arbosufrutescente La vegetación es muy uniforme sobre toda el área compuesta por arbustos y árboles pequeños de 2 a 5 m, con algunas cáctáceas. Las especies características son las siguientes : artemisa (Artemisia tridentata), (A . californica), (A . ludovisciana), salvia de tallo (Salvia apiana), salvia (S. melifera), canutillo :(Ephedra californica), (E.nevadensis), jiguata (Medicago hispida), maderista (Eriogonum fasciculatum), jojoba (Simmondsia chinensis), escobilla (Gutierrezia sarothrae), pamita (Descurainia pinnata), ambrosia (Ambrosia spp), chamizos (Atriplex spp), hierba santa (Eriodictyon californicum), cáscara sagrada (Rhamnus californica), (R . trocea), frutilla (Lycium californicum), ocotillo (Fouquieria . splendens), laurel (Rhus,, laurina), (R. diversiloba), guisapol colorado (Krameria parvifolia) y (Prunus emarginata). Las especies consideradas como deseables son : Amelanchier alnifolia, Atriplex lentiformis, Atriplex polycarpa, Avena fatua, Bromus rigidus, Bromus rubens, Cercocarpus betuloides, Descurainia pinnata, salvia de tallo (Salvia apiana), salvia (S. melifera), canutillo (Ephedra californica), Erodium macrophyllum, Erodium texanum, Eurotia lanata, Festuca - 0octoflora, Hordeum hystrix, guisapol colorado (Krameria parvifolia), jiguata (Medicago hispida), mezquite (Prosopis juliflora), Prunus virginiana y jojoba . (Simmondsia chinensis) .. e) Matorral Mediano Espinoso Este tipo de vegetación está formado por un conjunto de arbustos medianos, de uno a dos metros de altura (cuando hay acumulación de agua puede formarse un matorral alto con individuos de 4 o más metros de altura), provistos de espinas y con hojas o foliolos pequeños. 20

Generalmente se encuentra en altitudes de 150 a 1,100 m, , en valles y planicies con pendientes de 0 a 4 % y en lomeríos, cerros y serranias con pendientes de 4 a más , del 65 %, en suelos con textura franco-arenosa y franco-arcillosa, de profundidad de somero a profundo, con pedregosidad de 0 a 25 %, rocosidad de 0 a 60 % ; los climas son el seco cálido, seco semicálido y muy seco semicálido, de fórmula climática BS(h'), BSoh, BS 1 h y BWh, comprendido entre las isoyetas de 300 a 600 mm. Las principales especies que caracterizan esta comunidad vegetal son : Chaparro prieto (Acacia rigidula), guajillo (A. berlandieri), mezquite (Prosopis juliflora), chaparro amargoso (Castela texana), cenizo . (Leucophyllum texanum), huizache (Acacia farnesiana) y nopal káknapo. (Opuntia lindheimeri). f) Matorral Alto Espinoso Esta comunidad está formada por un conjunto de arbustos altos, de más de dos metros de altura, provistos de espinas y con hojas o foliolos pequeños, generalmente se encuentra en altitudes de 270 a 2,700 m, en terrenos con pendiente de 0 a 4 %, en suelos de textura franco-arenosa, franco-arcillosa, con profundidad de somero a profundo ; los climas son el seco cálido y el muy seco semicálido, cuyas formas climáticas son BSo(h') y BWh, y entre las isoyetas de . 300 a 500 mm. Las principales especies que caracterizan a esta comunidad vegetal son : mezquite (Prosopis julijlora) y huizache (Acacia farnesiana). Las especies deseables son : zacate rizado (Panicum hallii), banderita (Bouteloua curtipendula), navajita azul (B. gracilis), navajita velluda (B. hirsuta), zacate tempranero (Setaria macrostachya), escobilla (Leptoloma cognatum), gigante (Leptochloa dubia), zacate : Punta blanca (Trichachne californica), navajita roja (B. trifida) y navajita de una flor (B. unijlora).

Pastizales Las comunidades vegetales en que el papel predominante corresponde a las gramíneas, que generalmente asumen 14 forma vegetativa de 'matas, se reúnen convencionalmente bajo el nombre de pastizal o zacatal . Mientras la presencia de algunas está determinada claramente por el clima, otras son favorecidas, al menos eri parte, por las condiciones del suelo o bien por el disturbio ocasionado por el hombre y sus animales. Aunque existen pastizales de 41gún tipo casi en todas partes del país, éstos son mucho mas extensos en las regiones semiáridas y de clima más bien fresco . También son comunes en zonas planas o de topografía ligeramente ondulada y con menor frecuencia se presentan sobre declives pronunciados. Prefieren suelos derivados de roca volcánica. La extensa zona de pastizales del medio oeste norteamericano penetra en el territorio dé México en forma de una angosta cuña, que corre sobre el Altiplano a lo largo de la base 'de la Sierra 21

Madre Occidental desde el noroeste de Jalisco .y zonas vecinas de Guanajuato e: incluye, el extremo noreste de Sonora ; como la mayoría de los pastizales clímax del mundo, esta franja ocupa una porción de transición entre los bosques por un lado y los matorrales xerófilos por el otro. Estos pastizales se desarrollan de preferencia en suelos medianamente profundos de mesetas, fondos de valles y laderas inclinadas, casi siempre de naturaleza ígnea . Los suelos son de reacción cercana a la neutralidad (6 - 8), con textura que va de migajón arcilloso a migajón arenoso, frecuentemente con un horizonte calichoso casi siempre continuo . Son suelos más o menos fértiles y .medianamente ricos en materia orgánica . Se desarrollan en altitudes entre 1,100 y 2,500 m, aunque en Sonora pueden descender hasta 450 msnm. Las temperaturas medias anuales van de 12 a 20 °C. La precipitación media anual es de 300 a 600 mm, con 6 a 9 meses secos y la humedad atmosférica se mantiene baja durante la mayor parte del año . Este clima corresponde a la categoría BS y en las fases más secas a la BW de Kóppen. Estos zacatales son generalmente de altura media (20 a 70 cm), aunque por . el pastoreo se mantienen casi siempre más bajos . La cobertura varía notablemente de un lugar a otro y mucho tiene que ver con la utilización del pastizal,. pero rara vez supera 80 % y frecuentemente es menor de 50 % . Las plantas leñosas a menudo . están ausentes; cuando existen juegan un papel secundario y a veces forman uno o dos estratos adicionales. Son dominantes o codominantes en estas asociaciones las especies del género Bouteloua, y la más común es B. gracilis, que prevalece en amplias extensiones, sobre todo en sitios en que el pastoreo no ha perturbado mucho las condiciones originales y en suelos algo profundos. Otras gramíneas cuantitativamente muy importantes son : Andropogon hirtiflorus, Aristida ternipes, Erioneuron grandiflorum, E . muticum, E. pilosum, Heterepogon contortus, Muhlenbergia rigida, Scleropogon brevifolius, Setaria macrostachya, Sporobolus trichodes y Stipa eminens . Además, también se encuentran Andropogon saccharoides, Aristida adscensionis, A . divaricata, A . schiedeana, Buchloe dactyloides, Enneapogon desvauxii, Eragrostis lugens, E. mexicana, Erioneuron pulchellum, Hilaria cenchroides, Leptochloa dubia, Lycurus phleoides y 1'richachne californica, las cuales se han visto favorecidas por el disturbio. Én muchos sitios. la presencia de plantas leñosas en el pastizal es el resultado de intenso disturbio, aunque en otras ocasiones parece tratarse de una condición natural . Estos últimos casos son frecuentes en zonas de transición hacia el matorral o hacia el bosque. Son muy numerosos los componentes herbáceos de los zacatales de clima semiárido . Además de las gramíneas, son abundantes los miembros de la familia Compositae, . que en número de especies a menudo sobrepasan a las primeras . Otros grupos de ,fánerógamas bien representados son : Convolvulaceae, Cyperaceae, Euphorbiaceae, Leguminosas, Liliaceae, Rubiaceae y Solanaceae. Un grupo importante de pastizales prosperan en sitios en los cuales las características del suelo impiden el desarrollo del' clímax climático ; frecuentemente .córrespondiente a un bosque, á un 22

matorral o a veces a un zacatal diferente del que determinan las condiciones edáficas . De estos pastizales quizá los más notables sean los propios de suelos salinos, que a menudo son también alcalinos . Tales suelos se presentan en fondos de cuencas cerradas, abundantes en muchas regiones de clima árido o semiárido, aunque también son frecuentes en áreas próximas a la costa, afectadas pór el mar o por lagunas costeras. Son característicos sobre todo del Altiplano, desde Chihuahua y Coahuila, hasta Jalisco, Michoacán, Valle de México, Puebla y Tlaxcala, así como de algunas porciones de planicies costeras de la parte norte del país. Entre las formas biológicas de las comunidades halófilas predominan las gramíneas rizomatosas y las plantas herbáceas suculentas . Los zacatales halófilos del Altiplano varían de bajos a medianos. (hasta 80 cm de alto) y, en lo general ; son densos . Las gramíneas dominantes son más bien rígidas y sólo sus partes tiernas constituyen un forraje atractivo al ganado . Para estimular la aparición 'de retoños tiernos estos pastizales se queman, a veces periódicamente. La vegetación de suelos yesosos también asume a menudo la forma de pastizales ; tales suelos se encuentran con alguna frecuencia en las partes bajas de las cuencas endorréicas, rodeadas por montañas formadas por rocas sedimentarias marinas en la región oriental árida del Altiplano, desde Coahuila y el este de Chihuahua hasta San Luis Potosí . Se trata de suelos profundos de origen aluvial, pero muy poco diferenciados de la roca madre, de color casi blanco, textura limosa, pH cercano a 8 y escasa'materia orgánica. En el sur de Nuevo León y en San Luis Potosí estos suelos presentan un zacatal abierto y bajo, en el cual destacan Bouteloua chasei, Muhlenbergia purpusii, M . villiflora y Sporobolus nealleyi . A menudo se observan colonias circulares con el centro vacío . La mayor parte de los componentes del pastizal son especies de distribución restringida. Los zacatales . aritropógenos son de muy diversos tipos y aunque cabe observar que no hay pastizales que pudieran considerarse totalmente libres de la ingerencia humana, el grado dé su intervención en ocasiones es muy dificil de precisar . Estos pastizales algunas veces corresponden a una fase de la sucesión normal de comunidades vegetales, cuyo clímax es por lo común un bosque o un matorral. A consecuencia del pastoreo intenso o de los fuegos periódicos, o bien de ambos factores juntos, se detiene a menudo el proceso de la sucesión y el zacatal permanece como tal mientras `perdura la actividad humana que lo mantiene . Tal es el caso de los pastizales que prosperan una vez destruidos los bosques de Pinus y Quercus, caracteristicos de las zoilás montañosas de México. Por debajo de los 3,000 m de altitud los zacatales secundarios derivados de estos bosques son variados : Muchas veces son similares a los pastizales' clímax de las' zonas semiáridas . Menos ' frecuentes o quizá fáciles de identificar parecen ser los zacatales originados a expensas de matorrales xerófilos y aún de otros pastizales, a menudo incluyen un gran número de gramíneas anuales . Los géneros Buchloe, Erioneuron, Aristida, Lycurus y ,Bouteloua, incluyen con frecuencia las especies dominantes. Entre los pastizales más extendidos de las zonas áridas y semiáridas se encuentran : 23



a) Pastizal Mediano Abierto. Esta comunidad vegetal está formada por un conjunto de plantas delgadas, angostas y largas (graminiformes), de porte bajo (mediano para gramíneas), de 0 .15 a 0.30 m de altura. Las principales especies que caracterizan esta comunidad vegetal son : navajita azul (Bouteloua gracilis), navajita velluda (B . chasei), navajita negra (B. eriopoda) y zacate pelillo (Muhlenbergia repens). Se consideran como especies deseables los zacates navajita azul (Bouteloua gracilis), navajita (Andropogon negra (B. eriopoda), navajita velluda (B . chasei), popotillo azucarado saccharoides), zacate búfalo (Buchloe dactyloides), banderita (Bouteloua curtipendula), zacate gigante (Leptochloa dubia), zacate rizado (Panicum hallii) y zacate tempranero (Setaria macrostachya) . b) Pastizal Mediano Arbosufrutescente Este tipo de vegetación está formado por especies características del pastizal mediano abierto, en asociación con especies arbustivas altas, de 3 a 4 m, por lo general, espinosas . Se localiza en lomeríos muy bajos, planos ondulados y planos que varían de 0 a 6 % de pendiente, en altitudes de 1,300 a 1,600 msnm. Entre las especies que caracterizan esta comunidad están : navajita azul (Bouteloua gracilis), navajita velluda (B. chasei), navajita negra (B. eriopoda), Navajita morada (B. chondrosioides), Zacate búfalo (Buchloe dactyloides), zacate tempranero ( Setaria macrostachya), zacate pelillo (Muhlenbergia repens), Mezquite (Prosopis juliflora), Granjeno (Celtis pallida), Nopal (Opuntia spp .), Junco (Koeberlinia spinosa),' Zacates tres barbas (Aristida spp.) y Largoncillo (Acacia constricta). Se consideran como especies deseables los zacates navajita azul (Bouteloua gracilis), navajita negra (B. eriopoda), navajita velluda (B. chasei), popotillo azucarado (Andropogon saccharoides), zacate búfalo (Buchloe .dactyloides), banderita (Bouteloua curtipendula), zacate gigante (Leptochloa dubia) y zacate tempranero (Setaria macrostachya). c) Pastizal Halófito Arbosufrutescente Este tipo de vegetación está formado por un conjunto de plantas con hojas delgadas, angostas y . largas (graminiformes), en combinación con plantas . arbustivas resistentes a elevada salinidad y mal drenaje de-suelo, siendo las primeras de 0 .25 a 1 .25. mde altura y la segunda de 1 a 2 m de altura. Las principales especies que caracterizan a esta comunidad vegetal son : zacate toboso (Hilarla mutica), costilla de vaca (Atriplex canescens), mezquite (Prosopis julifora) y lar ' goncillo (Acacia constricta). 24

Se consideran como especies deseables las siguientes : zacatón alcalino (Sporobolus airoides), navajita azul (Bouteloua gracilis), toboso (Hilaria mutica), zacate rizado (Panicum hallii), escobilla (Leptoloma cognatum), banderita (B. .curtipendiila) y navajita roja (B. trifida). d) Pastizal Amacollado Abierto Este tipo de vegetación está formado por un conjunto de plantas de hojas delgadas, angostas y largas (graminiformes), que se encuentran formando macollas, por las condiciones del suelo (pedregosidad y rocosidad), generalmente desprovistos de vegetación arbustiva y/o arbórea. Las especies que caracterizan estacómunidád vegetal : navajita (B gra' cilis), navajita velluda (B. hirsuta), banderita (B. curtipendula), zacates liendre de toro (Muhlenbergia spp), zacate colorado (Heteropogon contortus), zacate lobero (Lycurus phleoides), zacate flechilla (Stipa spp) y gigante (Leptochloa dubia): Se consideran como especies deseables los zacates : navajita azul (B. gracilis), navajita velluda (B, hirsuta), banderita (B. curtipendula), gigante (Leptochloa dubia), tempranero (Setaria macrostachya), rizado (Panicum hallii) y búfalo (Buchloe dactyloides). e) Pastizal Halófito Abierto Este tipo de vegetación está formado por un conjunto de plantas con hojas delgadas, angostas y largas (graminiformes), de 0 .25 a 1 .25 m de altura, resistentes y/o adaptados a suelos salinos o de mal drenaje. Las especies principales que caracterizan esta comunidad vegetal son : zacate galleta (Hilaria jamesii), zacatón alcalino (Sporobolus' airoides), toboso (Hilaria mutica) ; navajita azul (Bouteloua gracilis) y zacate escobilla (Leptoloma cognatum). Se consideran como especies deseables : zacatón alcalino (Sporobolus airoides), navajita azul (Bouteloua gracilis), toboso (Hilaria mutica), rizado (Panicum hall)) escobilla (Leptoloma cognatum), banderita (B. curtipendula) y navajita roja (B. trifida).

Vegetación Secundaria Se incluye en general bajo esta categoría a las comunidades naturales 'de plantas que se establecen como consecuencia de la destrucción total o parcial de la vegetación primaria o climax, realizada por el hombre o por sus animales domésticos . Una comunidad secundaria tiende a desaparecer y no persiste durante un periodo largo, sino que da lugar a otra y ésta a su vez, a otra, determinándose así una sucesión que con el tiempo, por lo común conduce nuevamente a la comunidad clímax, que está en equilibrio con el clima y no se modifica mientras éste permanezca estable .

25



En México, el número de asociaciones vegetales de carácter secundario es muy grande, y en su composición interviene una diversidad florística tan vasta o quizá superior a la que presentan las asociaciones clímax . Desde el punto de vista fisonómico,•' cabe distinguir tres categorías principales : pastizal, matorral y bosque. SITUACION ACTUAL DE LOS AGOSTADEROS DEL NORTE Como se verá adelante con mayor amplitud, la condición del agostadero, determina el estado de "salud" y el potencial que tiene ese pastizal de mejorarse . Con base en ecología cuantitativa se clasifican las especies vegetales en deseables, menos deseables e indeseables, de acuerdo a su producción y calidad forrajera y a su respuesta al pastoreo . En esta forma, se diferencian las condiciones de pastizal de la manera siguiente: CONDICION DEL PASTIZAL

ESPECIES DESEABLES EN LA COMPOSICION BOTANICA (%)

Excelente Buena Regular Pobre

76 - 100 51 - 75 26 - 50 0 - 25

De acuerdo a los estudios de CFAN-CID (1965), la condición de pastizal en los estados del norte, tomando en cuenta tres estratos vegetativos presenta el panorama que se muestra en el cuadro siguiente : Cuadro 1 . Condición de pastizal en comunidades de pastizales, matorrales y bosque (pastoreable) en el norte de México (CFAN-CID, 1965) ----------------------------------------------------------------------------------------ESTRATO VEGETATIVO

Pobre

CONDICION DE PASTIZAL Regular Bueno Excelente (% de los predios muestreados)

---------------------------------------------------------------------------------------- -

Pastizal Matorral

2,48 17,35

14,21

13,22

28,20

13,39

3,14 0,33

Bosque

1,98

3,97

1,16

0,0

21,81

46,98

27,77

3,47

Total '

-------------- ----------------------------------------------------------------------------

26



Si se toman estas cifras como representativas de las tierras de pastoreo en el norte, puede notarse que más , del . 68, % se encuentran en . condición pobre a regular, es decir, que tienen en su composición botánica menos de la mitad de especies forrajeras deseables, además de una baja densidad basal, y la otra mitad comprende indeseables no forrajeras, como arbustivas, cactáceas, plantas tóxicas y otras. Esto significa que se están utilizando los agostaderos inadecuadamente, y que su productividad actual está por debajo de la mitad de lo que deben y pueden producir. Entre las causas principales de esta situación se encuentra el sobrepastoreo . El 58.4 % de todos los predios inuestreados (todo tipo de tenencia de la tierra) en el estudio referido, estaban siendo utilizados con menos de 10 hectáreas por unidad animal, cuando solamente el 3 .3 % de ellos podrían soportar esa intensidad. En resumen, el 85 .4 % de los pastizales estaban siendo utilizados con menos de 20 ha/U .A ., a pesar de que .sólo el 45 .4 % deberían estar en esa categoría. Por otra parte, las superficies degradadas por erosión, ya sea hídrica o eólica, alcanzan una cantidad considerable, tal como puede verse en el cuadro 2:

Cuadro 2 . Superficie (%) afectada por erosión en 'diferentes grados en cada entidad (DGCSA-SARH, 1984). -----------------------------------------------------------------------------------------------ESTADO

Ligera

Moderada

Alta

Severa ' Total..

------------------------------------------------------------------------------------------------

19,78

56,04

24,17

72,69 81,30 53,11° 25,76 -

8,77 13,16

0,15 2,18

15,88 58,68

5,32

99,98 99,98

42,02

21,01

6,99 12,78

99,90 99,99

18,33 17,77

33,93 25,73

42,93 32,71

4,79 13,77

Sonora Tamaulipas

24,27 66,36

39,63 17,52

27,45 11,04

Zacatecas

16,83

38,49

35,75

8,64 ' 4,22 12,09

Aguascalientes Baja California

0 18,37

Baja California Sur Chihuahua

3,34 25,67

Coahuila Durango

8,47 24,18

Nuevo León ' San Luis Potosí

99,99 99,98

'

99,98 99,98 99,99 99,14 99,98

-------------------------------------------------------------------------------------------------

Finalmente, tomando comb base los datos de vegetación,'' el Inventario Forestal de Gran Visión 1991-92, reporta las areas en' disturbio, que para el caso de 'Matorrales, chaparrales y pastizales puede apreciarse en el cuadro' 3 . 27



Debe hacerse la aclaración que el deterioro puede ser mayor, toda vez que en los pastizales, si bien puede estar presente una carpeta vegetal, ésta ha sufrido importantes cambios en ::- su composición florística que le restan productividad. Cuadro 3 . Superfice ocupada por vegetación de zonas áridas y semiáridas según su estado actual. ---------------------------------------------------------------------------------------------TOTAL

TIPO DE VEGETACION SIN DISTURBIO EN PROCESO DE APARENTE DEGRADACION

----------------------------------------------------------------------------------------------

(millones de hectáreas) Matorrales desérticos y semidesérticos

23,71

41,29

70,0

Chaparrales Pastizales

1,02 21,32

1,65

2,67

------

------

----------------------------------------------------------------------------------------------

En resumen, analizando las cifras de condición de pastizal, coeficientes de agostadero y erosión, aunadas a otros problemas detectados, se concluye que los pastizales del norte presentan la siguiente problemática:

Cuadro 4 . Relación de problemas en agostaderos del norte de México (CFAN-CID, 1965). Porcentaje de predios considerados en el estudio ------------------------------------------------------------------------------------------------SOBREPASTOREO EROSION LEVE Y AVANZADA

85,0 87,5

INVASION DE ARBUSTIVAS

49,7

PLANTAS TOXICAS

38,7

PROBLEMAS CON ROEDORES

42,5

INCENDIOS

11,1

--------------------------------------------------------------------------------------------------

El estado de deterioro de los pastizales se refleja directamente en el comportamiento y en los índices de producción ganadera . Aunque lps datos de CFAN - CID corresponden a los años 1963 a 1965, se estima que no son muy distintos a los actuates ; inclusive ahora, la situación de los

28



agostaderos quizá sea más mala aún, y la del ganado haya mejorado algo ; sin embargo, la cifras del cuadro 5 muestran los bajos índices de producción que entonces prevalecían.

Cuadro 5 . Productividad de ganado bovino de carne en los agostaderos del norte de México (CFAN-CID, 1965) ---------------------------------------------------------------------------------------------------FERTILIDAD % de parición

menos de 40

41 - 60

61 - 80

81 o más. ,.

% de predios

4

38,21

40,2

17,7

126 - 150

151 - 175.

1.76 o más

PESO

. .• kg promedio al destete menos de 125 % de predios . 28,8

41,4 18,5 11,3 ----------------------------------------------------------------------------------------------------

La baja productividad del- ganado en agostaderos del norte, se puede notar en el hecho de que más del 82 % de los hatos bovinos de carne presentaron una tasa menor al 80 % de pariciones, y todavía el 42 .1 % abajo del 60 %. Sólo el 17 .7 % de los predios tienen pariciones arriba del 80 %, porcentaje que se considera como el mínimo promedio para una operación remunerativa ..: .. Por otra .parte, los pesos al destete, indicadores de la productividad por vaca y por hectárea, sOn muy bajos . Casi una tercera parte de los predios destetan menos de 125 kg, y en total el 70 .2 % lo hacen con pesos inferiores a 150 kg . Solamente el 18 .5 % acusan destetes de entre 151 y 175 kg, .y tan sólo 11 .3 % arriba de 176 kg. Estos índices de productividad tan bajos, tanto en lo que a forraje en los agostaderos, como enproducción de carne por hectárea se refiere, dejan ver por otro lado, la necesidad de llevar a cabo programas de mejoramiento de agostaderos como la base para una ganadería sustentable, el potencial existente y las metas están fijas en incrementos en la- producción forrajera, . en, la condición de pastizal y en la fertilidad de los hatos, así como en el mayor rendimiento de carne por unidad de superficie.

IMPACTO DEL SOBREPASTOREO EN LOS AGOSTADEROS Johnson (1991), señala que los impactos ecológicos del sobrepastoreo continuo por el ganado, se dan sobre cada una de las grandes categorías de factores limitantes de la productividad del medio ambiente de los agostaderos : F. {

29

a) biológicos (vegetación y fauna) b) edáficos (suelo) c) climáticos (temperatura y humedad) El principal factor de impacto sobre los agostaderos es el pastoreo, éste presenta muchas facetas, tal como : la especie o combinación de especies pastoreadas, la época de pastoreo, la intensidad y frecuencia de pastoreo, los periodos de descanso, la distribución del pastoreo sobre la superficie total del agostadero, la apetecebilidad relativa de las especies forrajeras y los cambios sufridos en la apetecibilidad durante la época de crecimiento. El consumo excesivo y continuo de las especies forrajeras por sobrepastoreo es el que produce el impacto principal, ya que limita la capacidad de desarrollo normal de las plantas ; en algunos casos, impide su reproducción y en los más extremos, su sobrevivencia . Ante el sobrepastoreo, la vegetación va sufriendo cambios en la composición floristica ; algunos de los cambios originan una reducción de la cobertura vegetal, y otros generan una cobertura mayor, pero de especies de menor o nula productividad forrajera. Sin embargo la reducción de la cobertura vegetal conlleva otros impactos sobre el suelo, ya que se presenta un menor crecimiento de las raíces de hierbas y gramíneas, lo que disminuye la aportación de materia orgánica . Estos cambios en el suelo reducen la tasa de infiltración y crean condiciones de evaporación y temperaturas más altas, que reducen las posibilidades de revegetación natural y condicionan la revegetación artificial a la aplicación de trabajos de conservación de suelos y agua. Johnson (1991), menciona que los cambios en las condiciones físicas del suelo, afectan también

la microflora descomponedora, uno de los más importantes y menos conocidos factores que influyen en la productividad de los ágostaderos. Todos estos cambios en el suelo conducen finalmente a la erosión . La reducción en la cubierta vegetal y de la materia orgánica, así como la compactación y modificación de la estructura del suelo, dan lugar a una disminución en la capacidad de infiltración, por lo que el escurrimiento superficial . aumenta dejando ,una menor humedad disponible para las plantas y favoreciendo los procesos erosivos . El impacto del pastoreo sobre la cuenca varía dependiendo de la intensidad y duración del pastoreo, así como de las características de la cuenca. Es inútil tratar de controlar inundaciones, erosión hídrica, azolve de presas y la escasez de agua en los distritos de riego y centros urbanos del valle, si la parte alta de la cuenca hidrológica formada de agostadero sigue siendo sobreutilizada. En relación a la fauna silvestre, el sobrepastoreo primeramente elimina una gran parte de la selectividad del ganado por ciertos forrajes, con lo que aumenta la competencia con las especies silvestres por el escaso forraje disponible . Los cambios florísticos causados por el sobrepastoreo deterioran el habitat de las especies faunísticas nativas, tornándolo marginal o no apto para ellas, pero adecuado y óptimo para otras especies animales . Esto es especialmente notable en los sitios con vegetación riparia y en las escasas ciénegas de zonas áridas. 30

Los cámbiós en la temperatura y la humedad del suelo "eh ún 'agostáderó sóbrepastoreadó, afectan la capácidád de muchas especies forrajeras para germinar, 'desarrollarse y reproducirse para lograr su restablecimiento en sitios donde formaron parte de la vegetación clímax. El impacto del sobrepastoreo sobre el macroclima ha sido menos 'estudiado ; sin embargo, se han ericontrado indicios de que la disminución de la cubierta vegetal por el sobrepastoreo, pudiera estar causando diferencias climáticas en algunos sitios. Las intervenciones del hombre por devolver a los agostaderos su productividad perdida, o inclusive, aumentar la producción forrajera, en ocasiones también impactan de manera negativa al medio ambiente y la productividad. La rehabilitación y/o mejoramiento de pastizales se puede definir como una rama del manejo de pastizales que incluye los trabajos, tratamientos y obras hechos a fin de aumentar la cantidad y utilización por el ganado y la fauna silvestre . Otros autores reconocen la necesidad de controlar especies invasoras y preparar una cama de siembra, pero sólo con la siembra de variedades o cepas locales de forrajeras dominantes de la vegetación clímax como mejoramiento. Dichos autores insisten que la vegetación clímax es mejor y más productiva que las praderas y citando la existencia de ranchos ganaderos en los que, después de 100 años o más de buen manejo del pastoreo y quemas (considerados como una parte importante del ecosistema), el agostadero ha vuelto a producir más o menos la misma cantidad de forraje que antes, sin los costos de cultivar, resembrar, fertilizar o el control de malezas, insectos o enfermedades . Parece obvio que sus comentarios están basados en la situación existente en los pastizales de gramíneas perennes y no en la de los matorrales o agostaderos en general. Llámese mejoramiento, revegetación, restauración, cambio del uso del suelo o cultivación, esta rama de manejo de pastizales constituye una alternativa viable para resolver la reducción de la productividad de los agostaderos, que es uno de los problemas ecológicos básicos más importantes para la humanidad . Es igualmente obvia la necesidad de aplicar tratamientos de mejoramiento en muchos casos de productividad perdida. Para lograr este propósito se ha recomendado, en algunos casos, la revegetación de las cuencas, reemplazando las especies 'freatófitas y leñosas, de poco valor económico, con gramíneas que producen más forraje para el ganado y la fauna silvestre, utilizan menos agua, controlan mejor el escurrimiento e infiltración del agua, protegen más al suelo de la erosión y producen más agua para los distritos de riego, asentamientos humanos y otros usos. Los impactos negativos de los mejoramientos de los agostaderos ocurren por el desmonte y siembra de agostaderos deteriorados demasiado secos, con pendientes fuertes y suelos someros, alcalinos o susceptibles a la erosión para el establecimiento de una buena cobertura de especies forrajeras más productivas .

31

Muchos trabajos de mejoramiento aumentan el habitat disponible y la población de algunas especies de fauna silvestre, mientras otros resultan en la destrucción innecesaria del habitat para especies de fauna silvestre de valor o en peligro de extinción. Probablemente el peor impacto de los mejoramientos es que tienden a aumentar aún más el sobrepastoreo de los agostaderos . Comúnmente el ganado se lleva fuera del área o potrero donde se efectuarán trabajos de mejoramiento por un periodo de meses, o incluso años, durante el cual se aumenta la carga animal en la superficie restante del agostadero. No cabe duda que en general, la causa primordial de la pérdida de la productividad de los agostaderos, es el sobrepastoreo, resultado del manejo deficiente o nulo de los hatos y rebaños ganaderos, y que este sobrepastoreo se debe a muchos factores culturales, sociales, educacionales. y políticos.

32

III . FUNDAMENTOS ECOLOGICOS PARA EL MANEJO Y REHABILITACION DE LOS AGOSTADEROS

El adecuado manejo de los agostaderos y su rehabilitación, cuando están degradados, se basa en una serie de principios básicos de la ecología que permiten mantener en equilibrio los procesos y componentes de los ecosistemas. Aunque los cambios de un ecosistema están basados principalmente en la evolución de la vegetación, desde que,el hombre se transformó de consumidor a transformador, ha jugado un papel determinante en los grandes cambios de los ecosistemas (Morales, 1991). Un ecosistema puede ser definido como un arreglo de componentes bióticos y abióticos, conectados o relacionados de tal manera que actúan como una unidad o un todo (Maynez, Armijo y Gastó, 1975) . El ecosistema considera todas las interacciones que existen entre sus componentes ; tiene estructura y función, de tal forma que es la unidad básica de la ecología. En un ecosistema se pueden distinguir siete componentes estructurales y seis procesos (Odum, 1972). I. Componentes: a. Componentes estructurales abióticos 1. Substancias inorgánicas (C, N, H2 0, P, etc.) 2. Componentes orgánicos (proteína, carbohidratos, etc .) 3. Régimen climático (luz, temperatura, precipitación pluvial, etc .) b . Componentes estructurales bióticos 4. Productores (plantas verdes), que proporcionan forraje para los herbívoros 5. Consumidores (herbívoros, carnívoros) 6. Desintegradores (microorganismos), que interactúan en la aceleración de los ciclos minerales 7. Manipuladores (hombre), para la toma de decisiones II. Procesos: 1.Flujo de energía 2. Cadena alimenticia 3. Diversidad de especies 33

4. Ciclos de materia (biogeoquimicos) 5. Desarrollo y evolución del sistema 6. Control (retroalimentación), o cibernética Es importante hacer notar que el proceso general de funcionamiento de ecosistema está regulado por la cantidad y calidad de los recursos que ingresan y se extraen del mismo, de tal manera que antes de hacer cualquier cosa, es necesario plantearse metas y objetivos de lo que se pretende. Así, para llevar a cabo una explotación de los recursos de determinado sitio, ya sea con fines agrícolas, pecuarios o silvícolas, deberán considerarse las potencialidades del sitio y sus principales limitantes, además de determinar la eficiencia y la rentabilidad del sistema para una explotación sostenible. La valoración de la eficiencia en los ecosistemas está dada por la relación entre la energía fijada en el ecosistema y la energía total que llega al ecosistema, de tal forma que actualmente 'se habla de eficiencia ecológica y eficiencia biológica . Cuando la energía es fijada en el sistema, nos referimos a eficiencia ecológica, y cuando parte de la energía en el ecosistema se exporta como producto animal o vegetal, se considera eficiencia biológica (Huss y Aguirre, 1976).

HOMBRE (toma de decisiones) Impactos Ecosociológicos

Eficiencia Biológica

Eficiencia Ecológica

Contaminación ambiental

Modificación :

Respuestas ecológicas:

Beneficios económicos

Conversión:

a) Biótica:

Uso múltiple

a) mecánica

1 . R.ecreación b) fuego 2 . Exportación del ecosistema : c) pesticidas

Crecimiento Reproducción Sobrevivencia

Ganado Madera Agua

Control de enfermedades b) Abiótica Manejo

Edáfica

Fauna silvestre

Nutrición Mejoramiento genético

Climática

Pastoreo

Cuando el ecosistema está ganando energía, se dice que está pasando por una sucesión progresiva.

34

SUCESION VEGETAL

Una comprensión plena del proceso de sucesión vegetal es fundamental en el manejo y la rehabilitación de agostaderos, ya que permite el entendimiento de la condición de pastizal ; su tendencia y las posibilidades del mejoramiento ecológico y, por tanto, productivo de cada sitio; Como sucesión vegetal se conoce al proceso de desarrollo vegetal, mediante el cual una comunidad vegetal de un sitio determinado es reemplazada por otra de mayor orden ecológico. Este proceso continua hasta que se alcanza el potencial natural o clímax, el cual es definido como la clase más alta de una comunidad vegetal que el ambiente es capaz de producir en forma natural. Al conjunto de comunidades que se suceden unas a otras en un área se les conoce como sere y a cada una de las comunidades se les denomina etapa serial. La sucesión puede ser natural o inducida y tiene dos formas: a) Progresiva, cuando el desarrollo de la vegetación tiende a comunidades de un orden ecológico más alto . Puede ser primaria o secundaria. b) Regresiva, cuando la comunidad vegetal es reemplazada por otras de menor rango ecológico. La sucesión progresiva primaria, o sucesión primaria, es el desarrolló original de la vegetación acompañada de una sucesión en el suelo, que va desde la roca desnuda hasta que se llega al suelo maduro . La naturaleza de las comunidades vegetales que se suceden y su producto final, dependen de los factores climáticos, edáficos, 'fisiógráficos, píricos y bióticos involucrados frente a las alteraciones químicas y mecánicas . El productó final 'o clímax de la sucesión primaria puede ser un pastizal, un bosque o cualquier tipo de bioma. A continuación se presenta un ejemplo teórico de una xerósere o sucesión terrestre, la cual ocurre en presencia del inteinperismo físico y químico: CAMBIOS' EN LA VEGETACION Liquenes crustáceos

CAMBIOS EN EL SUELO Roca desnuda

Líquenesfoliáceos

Se inicia la formación del suelo

Estado de musgos

Formación adicional del suelo

Anuales

Horizontes en desarrollo

Perennes de vida corta

Desarrollo extenso del horizonte

Perennes de vida larga

Desarrollo máximo del suelo 35

CLIMAX La sucesión primaria al ocurrir sobre roca o suelo desnudo, se lleva a cabo después de miles de años, y cuando establece un equilibrio entre todos los factores ambientales, se alcanza el clímax o potencial natural (Huss, 1993). Las características de una comunidad clímax de plantas, son las siguientes : . - Una comunidad estable cerrada a la invasión de otras especies. - Permanente porque está en armonía con el habitat. - Dinámica más que estática (un ajuste superficial ocurre con la estación, el año u otro ciclo, fluctúa con los extremos del clima y sólo el hombre puede destruir la estabilidad del clima). - La más altamente productora para el área. La alteración del equilibrio dinámico de una comunidad clímax por una sobreutilización o disturbio, como puede ser el cultivo, tala, sobrepastoreo y cambios en el medio ambiente, conduce a una sucesión regresiva o regresión. El empobrecimiento que sufre la vegetación de un agostadero en una sucesión regresiva, se caracteriza por los siguientes estados: 1. Pérdida de vigor de las especies preferidas de los animales (denominadas decrecientes, disminuidoras o deseables) por el sobrepastoreo . Muerte por la reducción de la capacidad fotosintetizadora y por la competencia con otras plantas que no han sido debilitadas. Las especies denominadas deseables son altamente productivas y agradables al paladar, además proporcionan buena protección al medio ambiente. 2. Cambio en la composición de las especies, ya que las especies preferidas (deseables) decrecen en número, mientras que las especies menos preferidas (crecientes, aumentadoras o menos deseables) aumentan, al menos por un tiempo bajo condiciones de sobreutilización. Las especies menos deseables, son menos productivas y agradables al paladar que las especies deseables y su protección al ambiente es menor. 3. Pérdida de vigor de las especies menos preferidas (menos deseables) ; una mayor reducción de las especies preferidas (deseables) y una invasión de especies no preferidas (invasoras o indeseables). Las especies indeseables o invasoras son aquellas que no formaban parte de la vegetación original en equilibrio o que estaban en una baja proporción . Aparecen en condiciones de disturbio, no tienen gustosidad para los animales y son menos productoras. 4. Disminución de las especies menos preferidas o menos deseables y aumento de las especies invasoras. 36



5. Cambio en la composición de las especies . En esta etapa, ja vegetación está , severamente disturbada y puede llegar a un estado en que dominen especies que no serán consumidas pqr el ganado . Eventualmente puede resultar en un suelo desnudo. Simultáneamente, se da una regresión del suelo caracterizada como sigue: 1. Pérdida de materia orgánica y deterioro de la estructura 2. Compactación y deterioro de la estructura 3. Erosión hasta llegar a la roca madre, que es donde comenzó la sucesión primaria progresiva hace miles de años Afortunadamente, la sucesión progresiva secundaria o sucesión secundaria, permitirá a la naturaleza restaurar el daño . El mejoramiento o rehabilitación de los agostaderos es de hecho una sucesión secundaria .. La sucesión secundaria parte de un suelo ya formado y cuenta con algunas plantas de la vegetación clímax,pór lo que ocurre más rápido. La sucesión secundaria es justamente lo opuesto a la regresión y tiene los siguientes estados reconocibles : . 1. El primer estado es un aumento en el vigor de las deseables y , .menos deseables, un aumento en la densidad de las especies indeseables más gustadas por el ganado. 2. El segundo estado es un cambio en la composición marcado por el aumento de las menos deseables y las deseables, que trae como consecuencia un decrecimiento de las especies invasoras o indeseables. 3. El tercer estado es un cambio en la composición marcado por un aumentó de las deseables, un aumento mayor de las menos deseables y una disminución de las invasoras. 4. El cuarto estado es un cambio en la composición marcado por un aumento de las deseables, una disminución de las . menos deseables y una mayor disminución de las invasoras. Este estado continua hasta que el equilibrio es alcanzado .. .. La sucesión, sea progresiva o regresiva, se compone de varios procesos, cuyo conocimiento nos sirve para analizar, , comprender y evaluar el estado de un sitio, así como para planificar su adecuado manejo, o si es el caso, seleccionar la mejor alternativa de rehabilitación .. Los procesos de una sucesión son: Migración : Es el movimiento de una especie de un sitio a otro, ya sea a través de semillas o por

medio de órganos de reproducción vegetativa (estolones, rizomas, renuevos o bulbos). Ecesis : Es el establecimiento de una especie en un nuevo sitio ; la ecesis se completa cuando la

semilla o material vegetativo cumple con el ciclo de germinación, crecimiento y reproducción . 37

Agregación : Consiste en la formación de grupos de plantas recién establecidas de una especie;

implica el agrupamiento y la expansión de esta especie . . Competencia : Es básicamente la lucha de las plantas y especies de plantas por aprovechar

espacio, luz, agua y nutrientes para su existencia. Consiste en la influencia que generan las plantas en el medio ambiente, particularmente en el microclima ; por ejemplo, la aportación de la materia orgánica en la agregación del suelo y su influencia en la infiltración del agua . La sucesión secundaria no ocurre sino hasta que la reacción crea las condiciones favorables para especies 'de mayor rango ecológico. Reacción :

El hombre puede favorecer la migración, ecesis, agregación y competencia de las especies deseables con un adecuado manejo del ganado doméstico y con técnicas adecuadas a cada área, con el fin de mantener y/o restablecer el equilibrio de la vegetación. Si se conoce con certeza la vegetación clímax y las etapas del disturbio o regresión, el hombre puede acelerar la sucesión secundaria . Se debe tener mucho cuidado y una comprensión completa de lo que cada área requiere, ya que a menudo se instrumentan costosos programas que en vez de corregir el problema lo agravan . Un error común es tratar de establecer especies que son deseables en otros sitios, como ocurre con algunas gramíneas que son resembradas aún en sitios no propicios para su desarrollo, o la eliminación de algunas leñosas que en otros sitios pudieran estar consideradas como indeseables, mientras que en el sitio actual quizá constituyen la vegetación clímax. Los agostaderos del norte de México están deteriorados debido a cientos de años de sobrepastoreo, por lo que un mejoramiento permanente será logrado únicamente a través del pastoreo adecuado . Sin embargo, en muchas áreas el disturbio es tal que las técnicas de manejo no serán suficientes para su recuperación. El control._ de especies invasoras o indeseables, el manejo de escurrimientos y conservación de suelo y agua, así como la revegetación con pastos y arbustivas forrajeras, son prácticas de manejo de pastizales que favorecen la sucesión secundaria. Cuando se realicen acciones de mejoramiento de agostaderos que incluyan prácticas como la introducción de especies no nativas, deberán hacerse en el entendimiento de que el mejoramiento natural es imposible o no es económicamente factible, después de un análisis riguroso, ya que la vegetación clímax tiene una serie de ventajas difíciles de superar puesto que es el resultado de un largo proceso de evolución y de adaptación al medio ambiente.

38



.i

~ •`a'

t .~

.;

IV . CONDICION DEL PASTIZAL Y CAPACIDAD DE PASTOREO El mejoramiento de los pastizales se lleva a cabo a través de una sucesión secundaria que puede ser o no promovida por el hombre, donde haga falta, mediante el manejo del pastoreo, control de plantas indeseables, revegetación y otras prácticas. El pastoreo adecuado es el principal factor en una sucesión secundaria en un pastizal o agostadero. En su afán de mejorar los agostaderos, el hombre debe buscar imitar lo mejor posible los procesos naturales y evitar la realización de prácticas rápidas y costosas, pero muchas veces inefectivas. En especial, deberá respetarse en lo posible la introducción de especies diferentes a las de la vegetación clímax, las cuales poseen atributos difíciles de superar. Debe quedar,claro que la vegetación clímax no se dará sin la presencia del pastoreo, ya que antes de la aparición del ganado doméstico, la vegetación era pastoreada por la fauna silvestre que se mantenía en equilibrio con la disponibilidad de forraje . Millones de cabezas de fauna silvestre han sido reemplazadas por animales domésticos en una alta proporción y sin un esquema apropiado de pastoreo, causando así el sobrepastoreo continuo, los cambios floristicos y el deterioro de los suelos ; sin embargo, cuando la explotación de ganado doméstico se hace mediante un pastoreo adecuado, éste ayuda a restablecer y mantener la vegetación clímax o una condición similar a ésta. SITIOS DE PASTIZAL Los agostaderos comprenden vastas superficies regidas por el clima y se distinguen por la presencia de ciertos tipos dé vegetación, pero presentan' variaciones considerables en las comunidades de plantas y en su productividad . Estas diferencias se deben a los sitios de pastizales. et al. (A.S.R.M.,1964), los define como áreas con una combinación de factores edáficos, climáticos, topográficos y bióticos que difieren significativamente de áreas adyacentes . Las estructuras construidas por el hombre pueden alterar el ambiente natural y crear sitios artificiales. Huss

Estas áreas o sitios representan unidades ecológicas de investigación y de manejo . Las variaciones entre los sitios reflejan diferentes potencialidades productivas de forraje y plantean necesidades diferentes de manejo para un uso apropiado. El Servicio de Conservación de Suelos de los EE UU (1967, 1975 ; citado por Cantú, 1984), considera para la clasificación de sitios aquellas caracteristicas fisicas permanentes (suelo, clima, topografía o su combinación) más que la vegetación, ya que ésta puede sufrir cambios . Para la clasificación de sitios, se pueden utilizar denominaciones como : valles, laderas rocosas, bajíos, tierras altas salinas, pendientes graduales y ocios. 39



Las diferencias de productividad de cada sitio, es decir su capacidad sustentadora está dada por sus propias características, aunque se ven alteradas por aspectos como la condición del pastizal, su tendencia y el grado de utilización, entre otros . , CONDICION DEL PASTIZAL Para Huss y Aguirre (1976), la condición del pastizal es el estado de salud de éste basada en lo que el pastizal es capaz de producir en forma natural, es decir, el estado presente de la vegetación de un sitio de pastizal en relación a la comunidad clímax para ese sitio. Bryant (1978), lo considera como el estado de la vegetación y el suelo en relación con el potencial combinado de esos dos factores, capaz de producir una comunidad 'biótica estable. La condición del pastizal es un concepto y . medida muy importante . Fundamentalmente, constituye una medida de la desviación a partir de la forma más alta de vegetación que se puede alcanzar mediante el manejo apropiado y práctico . La condición del pastizal en realidad es un intento del hombre para medir el grado de regresión o sucesión secundaria que ha ocurrido. Es decir, que si se comparan la condición clímax y la actual es posible determinar la proporción de vegetación clímax aún presente en un sitio . Para tal efecto se clasifican las especies presentes. Considerando el concepto de especies deseables, Huss et al. (1986), desarrollaron una modificación al método utilizado en los EE UU para clasificar las condiciones dé los pastizales. Este método considera a las especies del pastizal dentro de las siguientes categorías: Especies deseables o decrecientes : Son las más apetecibles por el ganado, bajo un pastoreo intenso decrecen . Presentes en un 80 % de la vegetación clímax . Para la clasificación de la condición del pastizal se consideran el porcentaje total de todas las presentes. Especies menos deseables o crecientes : Son poco menos apetecibles por el ganado y bajo un pastoreo intenso se incrementan : Presentes en menos del 20 % en la vegetación clímax. Para la clasificación de condición se considera un total de hasta 30 %, pero no más. Especies indeseables o invasoras : No son apetecibles por el ganado y bajo un pastoreo intenso aparecen o se incrementan. No aparecen en la vegetación clímax . No se consideran para la clasificación de la condición del pastizal. Las clases de condición de pastizal que se derivan de este método son: Clase de condición de pastizal Excelente ,Bueno Regular Malo 40

% de especies deseables y de las menos deseables permisibles 76 - 100 51 - 75 26 - 50 0-25



Huss (1993), describe las cuatro clases de condición de pastizal'dé la siguiente manera: a) La condición excelente está dominada por especies deseables altamente -productivas, agradables al paladar y de raíces profundas . Existen unas pocas menos deseables . La capacidad de pastoreo es máxima . El terreno está bien cubierto y el suelo está lleno de raíces deseables, al ambiente es estable y no hay desertificación. b) En la condición buena la presencia de especies deseables es más reducida existiendo un mayor número de especies menos deseables . La capacidad de pastoreo es levemente inferior, pero satisfactoria. La cubierta y la cantidad de raíces son suficientes para estabilizar el medio ambiente. c) En la condición regular todo comienza a desintegrarse . Se produce una invasión de especies invasoras que consumen grandes cantidades de agua, lo que altera el régimen de agua. Existen sólo unas pocas especies deseables . Se reduce substancialmente la capacidad de pastoreo . Se reduce la cubierta del terreno y la producción de raíces, dando origen a un escurrimiento excesivo y a un riesgo de erosión . El microclima se torna más árido y por todas partes se observan síntomas de desertificación. d) En la condición mala, la situación empeora sin haber llegado a un estado de desertificación. Existen todavía' unas pocas plantas deseables y menos deseables entre las cactáceas, lo que las protege del pastoreo: Con un buen manejo, es posible mejorar, un pastizal en este estado mediante la sucesión secundaria . Sin embargo ; si continua el pastoreo destructivo, el pastizal empeorará aún Más, hasta alcanzar una condición irreversible.

-40 100

o

75

50

25

PORCENTAJE DE CLIMAX RESTANTE AÑOS DE 906REPA8TOF E0

0

INFINITO

Fig. 2 . Ejemplo de retrogresión y condiciones del campo relacionado con el clímax restante (tomado de Huss, 1993) . 41

En nuestro país, COTECOCA realizó las estimaciones de condición, así como las guías de especies deseables, indeseables e invasoras para diferentes sitios en cada tipo de vegetación presente en cada estado del país. La condición de pastizal determina que a una buena condición corresponde no sólo una mayor producción de forraje, sino también un mayor valor nutritivo del forraje dado por la composición floristica . Existe una relación entre la condición de pastizal y el promedio de la capacidad de carga, la cual permite el desarrollo de las guías de pastoreo . Además, existe una fuerte relación entre la condición del sitio y la conservación del suelo y agua. Esto nos permite la planificación de manejo para un área específica. TENDENCIA DE LA CONDICION DEL PASTIZAL La tendencia de la condición del pastizal indica la dirección sucesional, mientras que la condición es una medida de la vegetación actual. El conocimiento de la tendencia de la condición del agostadero es muy importante para decidir las prácticas de manejo ; un pastizal en condición pobre en proceso de rehabilitación requiere un manejo diferente a un pastizal en condición pobre en deterioro continuo. La tendencia de la condición incluye procesos rápidos, no permanentes, refleja el uso inmediato que se le ha dado al sitio y de igual forma muestra el manejo inmediato que debe recibir el pastizal . A diferencia, la condición es un proceso lento, relativamente permanente ; es una expresión del estado sucesional y refleja el uso que el sitio ha recibido durante un largo plazo. Para determinar la tendencia de la condición del pastizal se analizan diferentes factores entre los que destacan : el vigor y la reproducción de las especies deseables y menos deseables, la densidad, la presencia de mantillo orgánico y el grado de erosión del suelo. GRADO DE UTILIZACION Y ESTIMACION DE LA CAPACIDAD DE PASTOREO El grado de utilización se refiere a la proporción de la producción anual de forraje, que es consumida o destruida por los animales . Puede ser expresado en términos como : sin uso, ligeramente utilizado, uso moderado, uso intenso, uso completo, uso severo, uso extremo o destructivo ; puede expresarse también en porcentaje 0, 20, 40, 50, 70, 90 %. La determinación de la utilización del pastizal expresado como un porcentaje de follaje removido, es importante porque es una expresión de la presión de pastoreo en un sitio dado y permite establecer los límites a los cuales se deben pastorear las plantas de tal manera que conserven suficiente superficie foliar para una adecuada producción y almacenamiento de alimentos para un nuevo rebrote (Aguirre y Carrera, 1974). El uso adecuado es la intensidad de pastoreo a la cual se mantiene y/o mejora la condición del pastizal, o bien da oportunidad de que se restablezca de un año a otro . Significa la remoción de 42

sólo el 50% del peso del follaje producido en un año ; en algunos casos donde se pretende el mejoramiento, el,uso adecuado puede significar que no haya pastoreo. El uso actual es el uso que se ha hecho de un área por ganado y/o fauna silvestre .sin hacer referencia al uso recomendado. Las especies clave son aquellas especies forrajeras cuyo uso sirve como indicativo del grado de utilización de las especies con las que se encuentran asociadas (A .S .R.M, 1964) . Estas especies son parte de la vegetación clímax, son altamente apetecidas por el ganado, presentan una alta producción de forraje de buena calidad . Son especies decrecientes (deseables) y deben constituir por lo menos el 20 % del forraje deseable. Las áreas clave son áreas que sirven como indicativo de la utilización, condición y tendencia de áreas adyacentes y áreas asociadas . Deben estar compuestas por especies clave y constituir al menos el 25 % del área total . Además, no deben de ser zonas de sacrificio, ni presentar limitaciones topográficas. Tanto las áreas como las especies clave nos permitirán analizar la vegetación en la superficie total de un predio a partir de estos indicadores, sin necesidad de muestrear todo el terreno y todas las especies. El grado de utilización para una condición de pastizal específica influirá grandemente en la producción de ganado en un ano dado . El efecto del grado de uso en la producción es un aspecto nutricional, ya que la potencialidad de producción de forraje de un sitio y las necesidades alimenticias de un animal no serán compatibles si existen más animales que forraje y el ganado no producirá lo que su potencial determina, pero si deteriorará grandemente la condición del pastizal. La producción total de ganado está directamente relacionada con el grado de utilización, independientemente de la clase y condición del pastizal . Un pastizal en condición excelente manejado adecuadamente no producirá nada más por cabeza que un pastizal en condición pobre pastoreado adecuadamente, pero producirá más por hectárea debido a una mayor capacidad de agostadero. CAPACIDAD DE PASTOREO" Para estimar la capacidad de pastoreo es necesario conocer la producción de forraje, la que depende de factores como clase y tipo de suelo, especies presentes, . precipitación, condición, grado de uso: La producción de forraje varía según las condiciones y se expresa como productividad primaria o producción de biomasa ; la cual se expresa como materia seca. La producción de biomasa es el peso seco total de los organismos por unidad de superficie, la cantidad de forraje producido se mide por cosecha directa en la planta, -y se expresa como kilogramos de materia seca por hectárea . 43

Para estimar la capacidad de carga o capacidad de pastoreo se debe considerar la productividad actual de cada sitio, puesto que la capacidad de carga se refiere al número de animales que pueden ser mantenidos en un área específica bajo un uso adecuado y un tiempo definido. La capacidad de carga se expresa en Unidades Animal Mes o Año . Una unidad animal (U .A.) representa el requerimiento alimenticio promedio anual de una vaca de 450 kg de peso vivo que gesta, cría y desteta un ternero de 160 kg a los 6 meses e incluye el forraje consumido por éste. Este valor se toma como la unidad (1 U .A.) y tiene las siguientes equivalencias: ANIMAL

EQUIVALENCIA (U .A)

1 Vaca 1 Toro

1

1 Becerro destetado

1

1 Novillo de menos de 12 meses

1

1 Novillo de más de 12 meses 1 Novillo de 17 a 22 meses

1 1 1 0

l Novillo de 22 a 32 meses 1 Oveja con cría 1 Macho cabrío 1 Cabra con cría 1 Buey 1 Caballo maduro

1

0 0 1 1

l Venado cola blanca

0

1 Venado bura

0

La estimación de la capacidad de carga en un predio se determina de la siguiente manera: - se puede determinar la producción de forraje anual en un área pequeña pero representativa de la superficie total ; se pesa el forraje de un área no pastoreada, cortándola hasta el nivel del suelo y se expresa en kg de materia seca por hectárea y se divide al 50 %, ya que sólo esa proporción de la producción anual de forraje puede ser consumida bajo un manejo adecuado - se calcula el consumo anual (puede ser mensual) de una unidad animal ; si una U.A. equivale a una vaca de 450 kg y su cría que consume aproximadamente el 3 % de su peso vivo, su consumo diario es de 13 .5 kg de materia seca y de casi 5,000 kg al año. - se aplica la siguiente fórmula 44



C.C. = kg de forraje consumido U .A.A.* Prod. anual de forraje kg/ha (0 .5) * Generalmente se considera el consumo anual por U .A . en 5,000 kg de materia seca. Así, con una producción anual de 4000 kg de materia seca por hectárea al 50 % tendremos: C.C . = 5000/ 2000 = 2 .5 ha por U .A.A. Ahora, para calcularla r

c

A

000 o ca n

1

I

n0

DoD

f+n r .o

:G .,

O

CJ

r

00

n~

V` 'aJ N n . .. . .. N ~ p -O T Y D F v`O-.D ~ Z o nv n NN O D ~ P

n -. C » 0

p

r .- rn

Hn

^

,

ZD

'

r

O

(12/meses en pastoreo)

;toreo durante 6 meses:

O C . .. CD

X o N

NN jN v ~ ^'^ ~•X

m

800 U .A. por 6 meses.

1O

V

3

es el número de animales que pastorean en un área dada en U.A ./ha/tiempo, se utiliza la siguiente fórmula (Huss

~

-------------c ~r1O n Z 0 2 Z 7 Z rnm-1~ 9 nrn D C D D J- .1 100

88 .23

USADA POR VEGETACION INDESEABLE 1 =--, -

I

128

--1=

I-

37 .65

----18 .82

64 TOTAL AÑO

PERIODO NETA TODA VEGETATIVO VEGETACION

64 NETA ESPECIES DESEABLES .

Fig . .3 -Pérdidas de agua de lluvia y uso por la vegetación en pastizales del centro de Chihuahua en condiciones pobre-regular (González, 1983) .



Con respecto a los escurrimientos superficiales, los cuales están íntimamente relacionados al tipo y a la densidad de la cobertura vegetal, las pérdidas son muy significativas también ; Blackburn (1983), determinó que los escurrimientos en un pastizal amacollado de Sonora, Texas, correspondieron al 25 % de la lluvia total, y de 50 % en un pastizal corto . Estos porcentajes equivalen a pérdidas de suelo de 783 y 2,150 kg /ha, respectivamente. Son varios los factores que influyen en la infiltración del agua de lluvia en el suelo, como la intensidad y la duración de la lluvia, la topografía, la cubierta vegetal, la pedregosidad, la textura, la acumulación de mantillo orgánico y la condición del agostadero. Al comparar las fases de infiltración en tres tipos vegetativos en diferente condición, en la región de Chihuahua, Sanchez (1975), encontró una relación directamente proporcional entre la condición del pastizal y la velocidad y el volumen de infiltración para un pastizal mediano abierto, un pastizal amacollado arborescente y un pastizal halófito de Sporobolus - Eragrostis. Estas relaciones se muestran en el cuadro 6, en donde se observa que la vegetación dentro de las exclusiones protegidas del pastoreo por 13 anos registraron, las tasas de infiltración más altas en los tres tipos vegetativos, promediando 20 .8 It en 105 minutos, comparados con promedios de 16 .2, 11 .5 y 7.7 It en potreros de condición buena-regular, pobre y suelo desnudo, respectivamente. Cuadro 6 . Influencia de la condición de pastizal sobre la infiltración de agua en suelos de tres tipos vegetativos . La Campana, Chih . (Sánchez, 1975).

CONDICION PASTIZAL

PASTIZAL MEDIANO ABIERTO

PASTIZAL AMACOLLADO ARBORESCENTE

PASTIZAL HALOFITO ABIERTO

PROMEDIO

7.5 6.0 4 .0 3 .6

20.8 16.2 11 .5 7.7

(litros) Excelente Buena - Regular Pobre Suelo desnudo

32 .5 24.0 19.0 10.0

22.5 18 .7 11 .5 9.5

Resultados semejantes habían sido encontrados antes por González (1964), en Chihuahua, en donde una exclusión de Bouteloua - Aristida presentó una infiltración 96.3 % mayor que áreas de suelo desnudo ; los potreros bajo pastoreo moderado tuvieron 61 .5 % más, y los potreros bajo pastoreo intenso acusaron un 27 .4 % más agua infiltrada que las áreas desnudas . Numerosos autores han reportado información similar sobre la importancia de la cubierta vegetal y su composición botánica, en la eficiencia de utilizar el agua de lluvia.

66

Sumado' a la pérdida de agua, el deterioro de la vegetación de los ágóstaderos causa graves pérdidas de suelo, que puede apreciarse si se considera que más del .90 % de la superficie de los estados áridos del centro-norte sufren de erosión, siendo el 8 .5 % erosión en grado severo. Es un hecho que existen comunidades dé plantas que sobreviven sólo de lo que ocurre en su habitat, 'así como otras 'Mantas requieren una cantidad adicional de humedad para su sobrevivencia y desarrollo . Para conseguir esta humedad adicional, se han desarrollado diversos métodos o prácticas para aprovechar el agua de lluvia a través de obras de captación, a cuyo conjunto se les denomina "cosecha de agua de lluvia " (Rodriguez, 1990). La captación de agua de lluvia puede dividirse en dos grupos : "in situ"y de escurrimiento. a) Captación "in situ" del agua de lluvia. Cuando la captación de agua de lluvia se realiza en pequeña escala, por lo general es en forma artificial, a lo cual se le denomina captación . "in situ" de agua de lluvia, y se basa en el manejo del suelo para retener el agua de lluvia mediante la construcción de bordos, surcos y canales. Este sistema de captación de agua consta básicamente de dos partes : área de escurrimiento, cuya función es colectar el agua y conducirla hasta un área de almacenamiento. Independientemente del tamaño ; se puede llevar a cabo en forma natural o artificial. La captación "in situ" queda circunscrita cuando la demanda o requerimiento hídrico de las plantas, es mayor a la cantidad de precipitación pluvial, o ésta no tiene distribución normal de acuerdo al ciclo de la planta ; se realiza donde, por la fisiografía de la cuenca, no existe posibilidad de aportaciones horizontales y sólo se'dispone de la precipitación directa. Con el uso de microcueñcas para . la captación "in situ" de lluvia, se pretende concentrar el escurrimiento de una área adyacente al área sembrada, aportando de esta manera una cantidad adicional de agua que logre mantener un mayor contenido de humedad en el perfil del suelo, donde se desarrollan las raíces. b) De escurrimiento de agua de lluvia . El manejo de la escorrentía representa una de las tecnologías más promisorias para el incremento de la productividad agrícola en las tierras de secano y han producido beneficios al reducir la erosión hídrica y aumentar la eficiencia en el uso de agua de lluvia. Esta es una de las prácticas de mayor importancia aplicable, no sólo a pastizales degradados, sino aún á los que se encuentran en mejor condición, aunque sea en menor escala e intensidad. Las variadas prácticas y estrúctúras empleadas, tienden a lograr un aprovechamiento eficiente del agua de lluvia para incrementar su infiltración, y para evitar la erosión mediante una adecuada conservación del suelo. Como una de las alternativas de mejoramiento del pastizal, especialmente en las zonas áridas y semiáridas, la cosecha de agua permite una mejor utilización de las lluvias y en combinación con otras prácticas como el control de especies indeseables o la resiembra, propicia el 67

restablecimiento de las especies deseables . . Sin embargo, es necesario seleccionar,el método más adecuado a cada área, previniendo una inversión innecesaria la generación de disturbios al suelo. Entre las prácticas de conservación de suelos y de agua que más aplicación pueden tener en los agostaderos del norte del país, se encuentran las que a continuación se describen en forma general. a. Bordos a nivel Esta es quizá la práctica que más comúnmente se emplea, ya que es fácil realizar la borderia a nivel, tanto con implementos agrícolas como en forma manual . La base para obtener buenos resultados es que las curvas estén trazadas de acuerdo a la pendiente del terreno, a la cantidad e intensidad de la lluvia y al tipo de cubierta vegetal . En esta forma, se dejarán las distancias adecuadas entre curvas y podrán calcularse las dimensiones de los bordos. Aunque siempre se logra un aumento en la producción forrajera por el agua acumulada aguas arriba del bordo, se crea una zona de sacrificio aguas abajo del mismo, al privarse a estas áreas del escurrimiento natural en el terreno . La migración, o repoblación de estas áreas es lenta en las zonas áridas; sin embargo, si se hacen bien las curvas y los bordos, la producción forrajera adicional compensa de más, en la mayoría de los casos, las áreas de sacrificio. La razón principal por la que esta práctica, comúnmente utilizada en México por varias dependencias, no haya producido resultados positivos, es que no se acompaña de la exclusión al pastoreo por un tiempo, o al menos se reduce la presión del pastoreo en las áreas tratadas . El mismo ganado daña' los bordos recién hechos y la producción forrajera adicional no se obtiene precisamente porque la vegetación no tiene oportunidad de desarrollarse. b. Pozas Son varias las formas de hacer las pozas para captar el agua de lluvia, pero todas tienen el mismo fin. La variante básica es el tamaño, que puede ser desde 0 .20 x 0 .60 hasta 1 .0 x 2 .5 m. Las pozas se hacen con un arado con discos excéntricos, de tal modo que a cada disco se le corta alrededor del 40 % de su área para que haga un surco "interrumpido" y no continuo . La ventaja de este sistema es la rapidez; alcanzando de 1 a 1 .25 ha por hora . Estas pozas deben hacerse en terrenos planos o con oiiduláciones muy leves, donde el suelo es franco o arcilloso, y no haya vegetación leñosa densa . El diseño resultante en el terreno es una matriz, en la que el exceso de agua al llenarse cada poza, -'escurra ala siguiente, y así sucesivamente. Las pozas medianas o grandes pueden hacerse con escrepa o con cuchilla de bulldozer . Estas consisten en dejar caer y 'enterrar no más de 0 .3 m la cuchilla a intervalos determinados por la pendiente del terrónó ; pero- siempre en dirección de ésta hacía abajo.

68

Estas pozas , "grandes" son recomendables en terrenos donde la cubierta vegetal no es densa, y funcionan al igual que las pozas chicas . Sin embargo, en estas . pozas mayores se requiere de `iuia" resiembra, para aprovechar la humedad y la "cama" de siembra"producida al hacerlas. c.Microcuencas en curvas a nivel

Estas son borderías a nivel pero no continuas, hechas con la cuchilla del bulldozer o con escrepa, de tal modo que esta cuchilla enterrada en ángulo ("angle-dozer") vaya haciendo una excavación de no más de 0 .5 a 0 .6 m "de hondo, y levantando el bordo al mismo tiempo . La longitud de estos bordos puede variar, desde 10 hasta 30 m y la distancia entre curvas también varía de acuerdo a la pendiente. Esta práctica se ha empleado con éxito en varias partes del norte de México, en zonas .de matorral inerme parvifolio y de matorral mediano espinoso, combinando por lo general la " siembra de zacate para lograr la humedad acumulada . Por otra parte, es recomendable no hacer estos bordos continuos o de un largo mayor de 30 m, para dar oportunidad a que el agua en exceso en cada cuenca salga y vaya a caer a las cuencas aguas abajo. La gran mayoría de los terrenos se prestan para construir estas microcuencas, a' excepción de los extremadamente pedregosos, o de aquellos en que ya no haya suelo suficiente para levantar bordo . Aunque pueden emplearse varios sistemas para hacer las microcuencas (con arados y escrepas de tracción animal, por ejemplo), el empleo del angle-dozer es lo más rápido y a la larga resulta más económico ; sin embargo, debe tomarse en cuenta la ubicación de las áreas a mejorar y analizar costos de fletes y movimiento de equipo mecánico si no se localiza en las cercanías. d. Cercos bájós" de retención

Se recomienda en bajíos extendidos por donde corren aguas broncas . El cerco bajo sigue una curva a nivel perpendicular al sentido de una corriente del bajío, y la idea es que " con su alambrado, detenga los ; materiales que arrastra el agua, como ramas, . basura, zacate seco y otros, formándose eventualmente un bordo estabilizado . La ventaja de este cerco bajo de ,retención es que, al menos durante varios años, parte del agua se filtra a través de él, evitando , las áreas de sacrificio que se forman con la borderia a nivel. f

La distancia entre cercos bajos debe ser mucho mayor que la de los bordos a nivel, ya que debe dejarse una área suficiente de , "colección" dé materiales por el agua, :para que los deposite en el siguiente cerco . De ser posible debe emplearse alambre liso o de malla borreguera, ya que el' alambre de púas a baja altura puede causar heridas a los animales. e. Subsóleó El objetivo principal de esta práctica es romper el subsuelo para lograr una mayor infiltración de . agua, mejor aereación y una más amplia penetración y desarrolló del sistema radicular de las plantas. 69

Por lo general, si los cinceles están a la separación adecuada, se, logra establecer una cama . de siembra conveniente en caso de que sea necesario resembrar . Sin embargo, el , subsoleo se puede emplear también en agostaderos de condición buena, donde haya una cubierta vegetal densa con resultados muy satisfactorios . Casi siempre es mayor el beneficio obtenido por la acumulación adicional de humedad, que las pérdidas de "cepas" de zacates con el paso de los cinceles. Otra forma de subsolear es con el arado vibratorio "Vibra-Tiller", accionado por la toma de fuerza del tractor . De esta toma de fuerza, la barra mueve un cabezal excéntrico que hace vibrar lateralmente el arado con 5 cinceles, de tal modo que esta vibración disminuye la potencia requerida del tractor. Con el "Vibra-Tiller" se puede usar un tractor agrícola de 65 a 90 HP, dependiendo del terreno, a una velocidad mayor que con el tractor de oruga, lo cual reduce considerablemente los costos . Por otra parte, la acción vibratoria de estos cinceles rotura más el suelo entre cinceles, dejando la cama de siembra mejor preparada que con el subsuelo fijo tradicional. El subsoleo en agostaderos debe hacerse a una profundidad no mayor de 35-40 cm, y perpendicular a la pendiente . Si se trata de proporcionar humedad a la zona de las raíces, no es conveniente subsolear a más de esta profundidad . Obviamente, esta práctica no es recomendable en°suelos arenosos profundos, sino en aquellos arcillosos o migajones con el substrato duro.

B. CONTROL DE

PLANTAS INDESEABLES

La primera etapa de deterioro de un agostadero se puede observar en la vegetación, no sólo porque las plantas son el recurso básico del pastoreo, sino también por el papel que desempeñan en la estabilidad de los ecosistemas áridos y semiáridos. Las mejores especies de plantas son las primeras que se consumen, cediendo terreiio'a especies menos deseables o invasoras . Las especies de plantas perennes que impiden la erosión ; pueden ser consumidas hasta su extinción en un área cuando el sobrepastoreo es alto o durante sequías prolongadas. Mucho se ha discutido sobre la expansión de los arbustos en los zacatales y otros tipos de vegetación debido a factores naturales y antropogénicos . A nivel mundial, en los 'últimos 100 200 años, las especies arbustivas han ido ocupando espacios o incrementando su cobertura en áreas disturbadas. Sosebee (1994), menciona que se han propuesto varias causas para explicar el incremento de arbustivas desérticas y la disminución de herbáceas y gramíneas, entre ellas : los cambios de clima, el sobrepastoreo de animales domésticos, el impacto por roedores y pequeños mamíferos y el control de los incendios naturales.

70

Aunque propiamente el incremento y expansión . de especies arbustivas se debe más bien a la combinación de varios factores y no a una causa única, el sobrepastoreo ha sido la causa principal de la invasión de indeseables y la consecuente reducción en la producción de forraje; quizá el sobrepastoreo se deba en mayor proporción a los esquemas de manejo que a la sobrecarga de animales. Las especies indeseables prosperan ante el sobrepastoreo porque los animales no ejercen presión sobre ellas ; al reducirse las especies deseables, principalmente las gramíneas, la competencia también disminuye. Cualquiera qué sea la causa, una superficie considerable de agostaderos de las zonas áridas y semiáridas de México ha sufrido un decremento de su potencial productivo, que debe ser revertido para restaurar el equilibrio del ecosistema e incrementar su productividad. El control de plantas indeseables es una técnica de manejo de pastizales, que . puede ser llevado a cabo por métodos manuales, mecánicos, químicos, biológicos y píricos, tiene por objetivo incrementar la productividad forrajera. Sin embargo, es necesario precisar que una planta es indeseable desde el punto de vista del hombre y sus propósitos de producción en una área determinada, ya que todas las plantas tienen un papel importante en la naturaleza y pueden contener sustancias de valor. Aizpuru (1982), señala como plantas indeseables a aquellas que son directamente nocivas para el ganado, como las plantas tóxicas y las invasoras como arbustos y árboles, que compiten con los pastos por espacio, luz, agua y nutrientes, disminuyendo la productividad de un pastizal . Aquí es necesario aclarar que en una gran parte de las zonas áridas de nuestro país, la vegetación está constituida de matorrales donde las especies arbustivas son dominantes y propias de estos sitios y no deben ser consideradas como invasoras ; esto nos lleva a la necesidad de conocer la vegetación clímax que debiera existir en dicha área para determinar el potencial y las prácticas necesarias para su rehabilitación, antes de instrumentar una técnica de manejo en forma inadecuada. El control de plantas indeseables se refiere a la reducción de su cobertura a un grado que no signifique una competencia para las plantas deseables forrajeras . En . nuestro país, dado el uso múltiple que se hace en las áreas de agostadero, las especies deseables, además de las forrajeras deben incluir aquellas que son alimento humano, se usan como medicinales, combustibles y materiales de construcción, sin olvidar . las que son elementos importantes para la fauna silvestre, lo que llevaría a un método de control selectivo. Después de efectuar un control, por cualquier método que sea ? es necesario tener un adecuado manejo del ganado para permitir el incremento délas especies deseables, por lo que se tendrá que diferir el pastoreo y en algunos casos se deberá realizar una resiembra. Generalmente, es más recomendable combinar varias prácticas de control, ya que puede resultar más efectivo donde existe una variedad de especies que requieren diferentes métodos de control y puede resultar más económico al distribuir la inversión en varios años . 71

También es conveniente tener un programa permanente para controlar los rebrotes de plántulas que no se murieron completamente, para controlar las plántulas de semillas que se hayan quedado en estado de latencia y para mantener un nivel bajo de competencia, hasta que sea restablecida una población vigorosa de especies deseables (Huss y Aguirre, 1976). Sin embargo, la mejor manera de prolongar los beneficios de un control es mantener un grado de utilización adecuado por el pastoreo, mediante un sistema acorde al potencial del sitio. CONTROL MECANICO El control mecánico de arbustos o especies indeseables consiste en su remoción física ; mediante el uso de maquinaria y equipos diferentes que han sido desarrollados de acuerdo a los diversos tipos de vegetación y condiciones topográficas. Antes de seleccionar un método mecánico debe tomarse en cuenta que suele ser más efectivo cuando se combina con otros métodos como el químico que elimina los rebrotes después de un control mecánico. a. Arado desenraizador. Se utiliza para controlar arbustos grandes en áreas con altas densidades de arbustos, o cuando las especies que se desean controlar son resistentes a la aplicación de herbicidas . Consiste de una hoja horizontal sostenida por dos barras longitudinales que es estirada por un tractor ; se le pueden adaptar unas aletas en la parte superior de la hoja para levantar las raíces hasta la superficie del suelo. El arado desenraizador es costoso y de resultados dudosos en pastizales nativos, ya que destruye a casi todos los zacates, excepto los rizomatosos. b. Bulldozer o cuchilla. Se utiliza en sitios planos o casi planos, con poca pedregosidad y que las especies que se desea controlar correspondan a aquellas que son arrancadas fácilmente del suelo. Consiste en un tractor de oruga equipado con una cuchilla. No es recomendable en comunidades de chaparral con altas densidades, porque muchas de las especies de esas comunidades rebrotan . Su principal desventaja es que daña considerablemente a la . población de gramíneas y altera el suelo . Además, las plantas arbustivas pequeñas que se doblan fácilmente pudieran no dañarse. c. Arados y rastras de discos . Es un método rápido y barato para arbustos pequeños de raíces superficiales, particularmente en sitios con suelos profundos de poca rocosidad y poblaciones poco densas de gramíneas. La rastra de discos también ayuda en la preparación de la cama de siembra y en la conservación del agua y del suelo . Su efectividad está determinada por el peso y el ángulo de corte. d. Cadenas y cables . Requiere del uso de tractores bulldozer y una cadena o cable . que sean pesados . Se .puede amarrar al centro de la cadena una bola de acero, o soldar pequeños 72



pedazos de varilla distribuidos a lo largo de la cadena o cable, cuyo peso varía de 60 a 135 kg/m. Se utiliza para controlar árboles o arbustos 'grandes, maduros, de tallo 'sencillo, de aproximadamente la misma edad y que no rebrotan ; en cambio, no es efectivo paró controlar árboles o arbustos pequeños que se doblan fácilmente sin quebrarse, por lo que más bien puede usarse para reducir la competencia entre las forrajeras deseables y las especies indeseables: 'Generalmente, ' se utiliza para preparar la vegetación antes de una quema controlada. ' Su efectividad aumenta si el cadeneo se hace dos veces, siendo la segunda en dirección opuesta a la primera . Es rápido y barato, pero como tiene una baja proporción de muertes de las raíces, es mejor usarlo en combinación con otros métodos de control. Se puede utilizar en terrenos accidentados, no daña la población de gramíneas y no produce alteraciones en el suelo. e. Rieles . Consiste en el arrastre de rieles o' barras pesadas sobre el terreno, con lo que se logra arrancar arbustos pequeños o quebrar los arbustos quebradizos . Es un método rápido y barato que no daña a la población de gramíneas . ' f. Chapeadora, Chapoleadora o Desvaradora . Consiste en un modelo pesado de desvaradora agrícola . Se utiliza como método de control de malezas y como mantenimiento de control de indeseables . Se puede utilizar en áreas con arbustos pequeños o rebrotes. El chapoleo sólo causa 'muerte aérea, pero una repetición ' en el chapoleo puede causar la' muerte por la falta de follaje para fotosintetizar. g. Rastrillo cortador. Consiste en un rodillo de 3 m de largo y 1 m de diámetro con un peso de 8-12 toneladas que tiene navajas de acero en la periferia . Se usa en áreas . con arbustos pequeños o que no poseen yemas basales o radiculares . ' Resulta en una alta proporción de muerte aérea pero baja en las raíces . Se utiliza para preparar la vegetación antes de un fuego controlado. h. Navaja cortadora. Se utiliza en sitios con densidades bajas, o donde ya se dio control por otro método . Consiste en una navaja frontal diseñada para control individual de plantas ; la navaja entra al suelo, corta las raíces y mediante el sistema hidráulico del tractor la planta es estirada 'hacia afuera. ' En las depresiones que va dejando la navaja se puede hacer una resiembra, ya que además de que la tierra está suelta, ahí se conservará mejor el agua .

73

CONTROL MANUAL El control manual de plantas indeseables fue el primer método utilizado por el hombre, es el único eficiente cuando se desea un control selectivo, o bien cuando otros métodos son ineficientes o dañinos. El control manual evita la eliminación de especies con valor para el hombre, puede utilizarse para crear y mantener una arquitectura fitocenósica deseada (Heady, 1975 ; citado por Cantú, 1984). Su impacto sobre el suelo es prácticamente nulo. a. Corte. Consiste en el corte, con hacha, talache, machete o sierra, de especies que no rebrotan ni basal ni radicularmente . El corte puede hacerse al ras del suelo, hasta una altura de 50 cm sobre el nivel del suelo. Se recomienda utilizar este método en la primavera y principios de verano, cuando las plantas tienen menos reservas en las raíces y por tanto menor rebrote. b. Anillado o descortezado . Se utiliza principalmente en árboles grandes, consiste en el corte y separación de una tira de la corteza del floema completamente alrededor del árbol. No todas las especies leñosas pueden ser eliminadas con el anillado, pero es más recomendable que el corte en especies que rebrotan, se utiliza en poblaciones pequeñas con árboles aislados y se combina con el método químico. c. Desmonte manual . Se lleva a cabo con talache, en otros países se recomienda en sitios con baja densidad de arbustos, ya que la mano de obra para este tipo de trabajos suele ser muy escasa y muy cara . Es un método muy efectivo de control, ya que asegura la muerte de las raíces de arbustos. Su costo es muy variable dependiendo de la densidad que alcancen los arbustos ; en un huizachal denso en Tamaulipas, se reportó el requerimiento de poco menos de 60 horas/hombre/ha para un control al 100 % (Huss y Aguirre, 1976). El control por desmonte manual puede hacerse en fases, ya sea eliminando una proporción de las indeseables en el área, o bien efectuando un control en franjas. El control de especies . indeseables en franjas es recomendable, ya que además de diferir el costo total del control en varios años, la presencia de franjas con vegetación más densa reduce el riesgo de erosión hasta que en las franjas desmontadas se establece exitosamente la resiembra natural o artificial de las especies deseables.

74

CONTROL QUIMICO El control químico de especies indeseables se efectúa mediante el uso de herbicidas,'ya sea para erradicar a la planta, inhibir su crecimiento o la germinación de las semillas . Según Heady (1975), un herbicida ideal debería tener las siguientes características: - acción selectiva - aplicación económica - fácil de manejar - resultados seguros - no tóxico para el ganado - que no sea acumulativo Los herbicidas que

a nivel práctico se usan para control de especies indeseables en pastizales son:

- Acido 2 - Destilados del petróleo - 2 Dicloropropiónico - Diuron - Amitrol - Dicamba - AMS - Fenac - Atrazina - Fenoporp - MCPA - Bromacil - 2,4-D - Monouron - Napalm - 2,4-DB

- Paraquat - Picloram Simazina - 2,4,5-T - 2,3,6-TBA - Tebuthiuron

Los herbicidas se agrupan de la siguiente manera (Cantú, 1984): A. Aspersión Foliar a. Selectivos - Translocación : 2,4-D ; 2,4-DB; 2,4-DP ; 2,4,5-T, MCPA, Silvex, Dalapan, Dicamba, TCA Picloram - Contactó : No se utilizan este tipo de herbicidas en pastizales. b. No selectivos - Translocación : AMS, Amitrol - Contacto : Diquat, Paraquat, PCP, DNBP, Kerosene, Diesel B . Aplicación individual en tronco a. Por aspersión en la base del tronco: 2;4,5-T, Picloram, Silvex b. Por aspersión en la base del tronco descortezado : AMS ; 2,4,5-T y Amina del 2,4-D c. Inyección en el tronco : 2,4,5-T; Picloram y Amina del 2,4-D d: Tratamiento de tocones : AMS ; 2,4,5-T y Amina del 2 ;4-D C. Aplicación al suelo Atrazina, Bromacil, Dicamba, Diuron, Fenuron, Monouron, Fenac, TBA ; DBA, TCA, Picloram, Bórax . 75

Los herbicidas más importantes en el control de arbustivas son los de tipo translocable selectivo, ya que al ser selectivos eliminan solamente las plantas de hojas anchas sin dañar a los pastos ; su efectividad es mayor, porque son absorbidas por la planta y se mueven en su interior a diferencia de los herbicidas de contacto, que sólo eliminan aquellas partes de la planta que entraron : en contacto con el herbicida. Respecto a la aplicación de los herbicidas, la forma más común es la aspersión sobre un área que contiene las especies indeseables ; es más rápido que las aplicaciones individuales, pero deben usarse herbicidas selectivos . Puede ser por aplicación aérea o mediante bombas aspersoras. La aplicación de herbicidas es una práctica que debe hacerse cubriendo normas de seguridad, especialmente cuando se trata de aspersiones aéreas, para evitar el riesgo de dañar áreas de cultivos o de asentamientos humanos. Para la aplicación de herbicidas se deben buscar condiciones propicias como la presencia de humedad en el suelo y una fuerte actividad en las plantas manifestada en crecimiento y rebrote, además de la actividad de traslocación, siendo la mejor etapa de aplicación durante la primavera. La aplicación individual tiene la ventaja de poder ser aplicada durante todo el año, es más seguro y es más barato para superficies con especies indeseables en baja densidad . Generalmente, se hace sobre troncos, descortezados o no, aplicando el herbicida por aspersión o inyección . La aplicación de herbicidas al suelo se hace colocando los gránulos del producto en el área de influencia de las raíces. Mientras que para las aplicaciones en el suelo, se recomienda hacerlas en épocas de lluvias para facilitar la disolución y penetración del herbicida, en el caso de aplicaciones sobre troncos es la época seca o cuando la vegetación está en periodo de latencia. Existen varios métodos de aplicación individual: Basalmente . Este método consiste en la aplicación a la base del tronco de cada planta, es muy efectivo para muchas de las especies arbustivas . Si la aplicación se hace bien, se tiene que empezar aproximadamente 25 a 30 cm arriba del suelo, haciendo esto alrededor del tronco . Es necesario aplicar con baja presión de la bomba. Muesca . Este método es efectivo para las plantas que tienen troncos individuales, tales como mezquite, encino y huizache, no es efectivo para las plantas que tienen troncos múltiples, porque es muy dificil hacer bastantes muescas en cada tronco . El método es aplicado de la manera siguiente : se hace una muesca alrededor del tronco a la altura de 35 a 40 cm arriba de la"tierra, se llena cada muesca con la solución del producto que se está aplicando. Aplicación al tocón . Este método es efectivo para el control de casi todas las plantas arbustivas si es bien hecho, se corta la planta con un hacha o chapoleadora, y se aplica la solución al tocón inmediatamente después de haber realizado el corte, es necesario mojar la superficie del tronco cortado y nada más. 76

La clave de este método es la aplicación inmediata después de realizado el corte, porque si se permite secar la herida de la planta, el herbicida no entrará al tronco y no matará las raíces: Comúnmente, las dosis recomendadas de los herbicidas se dan en términos de ácido equivalente (cantidad de ácido que tiene un producto expresado como gramos por litro), que es sólo una proporción del producto comercial, por tal razón, si un producto recomendado en proporción de un litro por hectárea contiene en su presentación comercial 40 % de equivalente ácido, se deberán aplicar 2 .5 1t de producto comercial. CONTROL BIOLOGICO Es el que se lleva a cabo por medio de organismos vivos que son enemigos naturales de la especie que se desea controlar . Cantú (1984), señala que resulta más efectivo cuando la especie a controlar y su predador son introducidos ; las malezas invasoras de un sitio casi siempre llegan a él sin sus enemigos naturales, por lo que pueden prosperar rápidamente y se hacen más agresivas que en su habitat original ; la introducción de un predador original a otro sitio también lo vuelve más agresivo porque sus enemigos naturales se quedan en su habitat. Junto con el control biológico se deben aplicar técnicas de manejo que fomenten el incremento de las especies deseables, para que ocupen los espacios dejados por las especies eliminadas. a . Control biológico por medio de insectos o parásitos . El control por medio de insectos o parásitos de especies indeseables en los pastizales es mucho menor que en la agricultura, donde se han desarrollado incluso cepas específicas de algunos organismos para el control de malezas a nivel de variedad de especie bajo cultivo. Para que el control biológico sea exitoso se requiere: - los organismos tienen que ser específicos , y controlar solamente la especie que se desea controlar y no ir a dañar otras especies que se consideran benéficas. - tiene que estar libre de predadores para que pueda libremente aumentarse en cantidades suficientes para controlar mejor la planta problema - tiene que estar adaptado al ambiente en el cual se encuentra la planta problema. Los insectos han sido usados para controlar malezas y arbustos en varias partes del mundo, un ejemplo notable es el control del nopal en Australia (Stoddart y Smith, 1955), sin embargo, este uso de insectos es limitado y deberá ser intentado solamente después de estudios muy cuidadosos. Este tipo de control debe hacerse sólo cuando la introducción de un predador esté debidamente avalado por estudios científicos, que demuestren que no existe riesgo de que' el organismo introducido puede dañar otras especies además de la que se pretende controlar. 77

b. Control biológico de arbustivas por cabras . La presencia de algunas arbustivas indeseables en áreas de zacatales, puede ser controlada mediante la introducción planeada y supervisada de cabras en esas áreas. Primeramente, se debe tener la seguridad de que la especie que se desea controlar tiene aceptabilidad para las cabras ; de igual manera, se debe determinar el grado de aceptabilidad de otras especies en el área, ya que se puede presentar el sobrepastoreo de especies deseables. El control se efectúa por la defoliación continua de la planta, lo cual se alcanza por un sobrepastoreo de las especies indeseables ; el nivel que alcance el sobrepastoreo es difícil de establecer, por lo que se debe tener precaución de introducir un número excesivo de cabras . La rotación de las cabras en el área estará en función del grado de uso de las especies indeseables y el grado de crecimiento durante el descanso. Las cabras volverán a introducirse al potrero cuando haya rebrotes de las especies a controlar; esto debe hacerse cuando los brotes son tiernos . El número de cabras se va disminuyendo a medida que la densidad de las especies a controlar decrece ; sin embargo, podría en algunos casos, ser más recomendable dejar una proporción de las especies que consumen las cabras y de esta manera tener forraje para varios tipos de ganado.

CONTROL PIRICO Durante millones de anos el fuego fue un factor natural en la evolución de los ecosistemas, particularmente de la vegetación . Muchos investigadores señalan que ha sido determinante en algunos tipos de pastizales, que no se mantiene en estado clímax en ausencia de fuegos ; de hecho, la mayoría de las gramíneas son resistentes al fuego. Por lo anterior, el fuego es utilizado como un método de manejo de pastizales, y además del control de especies indeseables tiene otros objetivos, como aumentar el rendimiento de forraje de las gramíneas, incrementar el grado de uso de algunas plantas, la formación de . una cama mineral para la siembra y el control de enfermedades, entre otros. Existen marcadas diferencias entre un incendio natural o fuego no controlado y un fuego controlado o'quema prescrita ; el primero, generalmente ocurre durante los años secos y durante la estación activa de crecimiento lo que daña a las plantas, mientras que una quema prescrita se hace bajo ciertos criterios técnicos que resultan en efectos benéficos sobre la vegetación, el suelo y la fauna. En general, un fuego prescrito debe hacerse con suelo húmedo o mojado, durante el periodo de latencia de las plantas, con condiciones de humedad relativa del 20 al 60 %, con vientos cuya velocidad sea de 3 a 4 k.p.h . y la temperatura del aire esté alrededor de 21 °C, además deberán prepararse brechas cortafuegos. 78

Es indispensable que las quemas prescritas sean aplicadas por . un profesional con experiencia, que conozca bien el ecosistema, el tiempo y comportamiento del fuego y los posibles riesgos . El manejo después de un fuego, controlado o no, considera diferir el pastoreo por un tiempo para asegurar el establecimiento de las especies deseables ; en el caso de un incendio natural ocurrido durante la etapa activa de las plantas y que les ocasione daños serios, se puede optar por llevar a cabo una resiembra.

79



TIPO DE CONTROL DE ESPECIES MENOS . DESEABLES

TIPO DE CONTROL

CARACTERISTICAS

Manual - Se emplea donde la cantidad de plantas menos deseables es baja. - Eliminación selectiva de plantas. - Equipo utilizado : herramientas manuales. Mecánico - Es más económico que el manual y más costoso que el químico. - Destruye la vegetación existente. - Requiere siembra o resiembra. - Debemos de considerar antes de su aplicación características de la especie a controlar, topografía, suelo, potencial productivo. - Equipo : bulldozer con cuchilla frontal, el arado desenraizador, cables, cadenas, rieles y rastras de discos. Químico - El herbicida ideal debe llenar los siguientes requisitos : acción selectiva, aplicación económica, fácil manejo, resultados seguros, no tóxico y que no sea acumulativo. - Se clasifica en : de contacto y de traslocación. Pírico La temporada más adecuada para la quema es al final del invierno y de primavera (preferentemente cuando exista mayor humedad en el suelo). Humedad relativa entre 20 y 60 % y velocidad del viento 3 a 4 km/hora y temperatura del aire alrededor de 21 °C. Construir brechas contrafuegos y cortafuegos, que varían de 3 a 5 m en los extremos del área a quemar, contando con vigilancia adecuada antes de iniciar la quema.

Biológico - Requiere de la utilización de especies animales para su empleo y del conocimiento pleno de las mismas. Fuente: Memoria de la 7a . Reunión Anual de la Comisión Técnica Consultiva de Agostaderos. 1991 . SARH-México. 80



RECOMENDACIONES PARA EL CONTROL QUIMICO DE PLANTAS EN PASTIZALES TIPO DE PLANTA

PRODUCTO QUIMICO POR APLICAR NOMBRE

Bromus tectorum

Paraquat

EPOCA DOSIS Primavera, después de la 0 .599 1 de l .a./ha emergencia

TIPO DE APLICACION Aspersión al follaje Aspersión al follaje

Haplopappus tenuisectus

2,4-D

Primavera, cuando las hojas 1 .11 - 2.23 1 La ./ha están suculentas

Typha latifolia

2,4-D

Rápido crecimiento

Ceanothus cuneatus

2,4,5-T

Rápido crecimiento

Opuntia spp.

2,4,5-T

Rápido crecimiento

2,4,5-T

Cualquier tiempo cuando la temperatura sea superior a 8 .95 1 l .a. por 378 .5 1 de 15 °C agua/ha

Selaginella densa Xanthium spp. Rudbeskia spp. Karwinskia humboldtiana

81

6.71 de l .a./ha y 37 .8 1 de Aspersión al follaje diesel en 757 1 de agua 2.23 - 3 .35 1 1 .a./ha Aspersión al follaje 8 .95 1 1 .a. por 378 .5 1 de agua/ha

Aspersión por planta individual Aspersión al follaje

Picloram

Rápido crecimiento

2.23 1 l .a. por 378 .5 1 de agua

Monuron

Primavera u Otoño

2.23 1 La ./ha

Aspersión al follaje, por planta Aspersión al suelo, follaje

2,4-D 2,4-D

Rápido crecimiento

2.23 1 1 .a./ha

Aspersión al follaje

Rápido crecimiento

2.23 1 La ./ha

Aspersión al follaje

2,4,5-T

Rápido crecimiento

26.8 1 l .a. por 378 .5 1 de agua

Aspersión basal



Larrea tridentata

2,4,5-T

Floración completa o media 2 .23 1 1 .a./ha fructificación Floración completa o media 0 .55 - 1 .11 1 1 .a./ha fructificación

Aspersión al follaje

2,4-D

Rápido crecimiento

1 .11 1 1 .a./ha

Aspersión al follaje

2,4-D 2,4-D ester

Rápido crecimiento

1 .11 1 1 .a./ha

Aspersión al follaje

Antes de que aparezcan los 2 .23 1 La./ha

Aspersión al follaje

Picloram Croton texensis Teraxacum officinale Zygadenus spp .

Aspersión al follaje

`T ,

82



C . FERTILIZACION Los elementos que utiliza la planta para sus distintas síntesis y funciones vitales lo constituyen los nutrientes ; . estos nutrientes pueden clasificarse de acuerdo a la cantidad absorbida por las plantas. Así, se pueden clasificar en nutrientes, macronutrientes y micronutrientes ; los macronutrientes son los más requeridos y los micronutrientes son los elementos absorbidos en menorés proporciones. Los fertilizantes son los elementos nutritivos que se suministran a las plantas para complementar las .necesidades nutricionales de su crecimiento y desarrollo, generalmente los nutrientes limitantes en los cultivos son el nitrógeno, el fósforo_ y el potasio, y se les . conoce como macronutrientes primarios o esenciales. La fertilización es una medida que interfiere en la condición del pastizal natural, mejora su composición botánica y su producción, ya que se requiere una adecuada nutrición de la planta que se refleja en la obtención de una buena cosecha. Dos de los elementos nutrientes que intervienen directamente sobre la producción de ,semillas de pastos son el nitrógeno y el fósforo ; el primero de ellos juega un papel decisivo en el desarrollo y crecimiento de la planta, mientras que el fósforo actúa sobre el tamaño de la espiga y la calidad de la semilla . . . En una fertilización con nitrógeno, y una composición de pastos de alta calidad, los resultados son: - las especies inician su crecimiento más temprano -, la estación de crecimiento y pastoreo se alarga - la producción de forraje aumenta - la palatabilidad del pastizal mejora

La época para fertilización con nitrógeno es: - al inicio de la estación de crecimiento - al comienzo de un nuevo rebrote - después del corte - cuando se inicia una época de lluvias El fósforo ayuda a un mayor desarrollo radicular, además de contribuir a la aceleración de la floración y fructificación . La fertilización con fósforo se aplica una . sóla vez, al inicio de la estación de crecimiento, es decir, al inicio de las lluvias . 83

La fertilización como práctica de la rehabilitación de agostaderos, se basa en que las especies claves o forrajeras produzcan semillas . para la revegetación natural del sitio, por lo que se requiere un alto rendimiento de la semilla, recomendándose una fertilización con la fórmula 90-100-00 al inicio de la época de lluvias o al momento de la siembra.

FERTILIZACION ORGANICA La materia orgánica proviene de los residuos vegetales y animales . Los primeros se derivan tanto de los cultivos, como de las plantas naturales y de los llamados "abonos verdes". Los restos animales provienen de los animales muertos, ya sean de la fauna en general como de la fauna edáfica (éstos contribuyen además a mantener y mejorar las características del suelo, tales como la formación de poros y la aireación), y de las deyecciones y abonos orgánicos, por ejemplo el estiércol, el guano, harina de sangre y otros. El estiércol es una fuente muy importante de materia orgánica, está constituido por las deyecciones sólidas y líquidas de todos los animales que se encuentren en un área determinada; la parte sólida es más rica en elementos nutritivos, puesto que contiene más de la mitad del nitrógeno, casi todo el fósforo y un poco menos de la mitad del potasio ; en cambio, los componentes de la orina son más fáciles de asimilar. El estiércol contiene aproximadamente 5 kg de nitrógeno, 2 .5 kg de ácido fosfórico y 5 kg de potasa por tonelada . Sin duda, son contenidos bajos si se compara con los fertilizantes comerciales, pero a diferencia de las sales minerales, el estiércol no sólo incrementa el nivel de fertilidad, sino también es un excelente mejorador de las condiciones físicas y químicas del suelo. Entre las propiedades Esicas, se encuentran la agregación de partículas y las relaciones de éstas, como lo son : la estructura, aireación y permeabilidad. Dentro de las propiedades químicas pueden citarse, el incremento de nutrientes, el aumento del poder amortiguador del pH y la elevación de la capacidad de intercambio catiónico. En el caso de los pastizales destinados al pastoreo, el animal devuelve en forma de estiércol cantidades relativamente grandes de nitrógeno, fósforo, potasio y calcio ; pero la aplicación de estiércol como práctica de rehabilitación, se basa en mejorar la estructura del suelo, aplicando hasta 20 toneladas de estiércol por hectárea como máximo . En general, en pastizales naturales es mejor aplicarlo a más potreros en cantidades menores por hectárea, en lugar de aplicar la dosis máxima a unas pocas hectáreas. El estiércol debe estar bien descompuesto antes de su aplicación, para favorecer su absorción por las plantas y su incorporación al suelo . En caso contrario, queda mucho tiempo en la superficie, se seca y el ganado no apetece el pastizal. 84

D. RESIEMBRAS Para nuestra economía de subsistencia quedarían descartadas las estrategias ecológicas de sucesión natural con la total exclusión del ganado para recuperar los tipos vegetativos o regionales, ya que el tiempo que toma esta práctica desequilibraría en el corto plazo cualquier tipo de explotación pecuaria . Al respecto, Gastó, et al. (1975), señalan que' la recuperación del ecosistema por medio' de la sucesión secundaria es perfectamente viable, controlando el número y especies de animales, considerando una correcta planificación en el apotreramiento. El descanso del pastizal, con la consiguiente sucesión secundaria natural, ha dado resultados positivos en la recuperación de ecosistemas ; sin embargo, cuando éstos se 'encuentran en un estado de retrogradación avanzada, generalmente es un proceso lento que requiere de varios anos, lo que hace de esta estrategia, una práctica sumamente prohibitiva ; ' pero en nuestro país, en ciertas regiones urgen soluciones rápidas, ya que partiendo de una tierra desnuda o abierta la naturaleza necesitaría de 20 a 40 anos para "construir" una comunidad aceptable, dependiendo de los diferentes factores limitativos como son la humedad, erosión, pastoreo, fuego y otros. Una de las alternativas para la recuperación y mejoramiento de estas áreas, es efectuar resiembras totales o parciales con especies forrajeras que aceleren la recuperación de' estos ecosistemas, y sean así incorporados al sector agropecuario de alta productividad en forma más intensa y en un periodo más breve de tiempo. Para determinar si un pastizal degradado debe mejorarse con revegetación natural o artificial, se deben de considerar muchos factores. La decisión debe basarse en las clases y cantidad que en áreas de una alta porción del terreno está cubierta' por plantas, tanto éstas como el mantillo orgánico constituyen los elementos principales que benefician a la infiltración y al escurrimiento. 'También se reportó que en pruebas de pastizal con cubierta rala, los efectos del suelo enmascararon a la cubierta vegetal. La resiembra debe ser considerada como una parte del plan total de manejo y mejoramiento de un rancho . Es costosa, pero' puede incrementar significativamente el forraje y la producción animal, así como el ingreso neto cuando se hace en los sitios adecuados y se maneja bien. Generalmente en las zonas áridas, la resiembra en pastizales no sé recomienda en áreas con precipitaciones pluviales abajo de 280 mm . Sin embargo, la resiembra combinada con obras de conservación de suelos y captación de lluvia ha demostrado ser eficiente en áreas aún con menos lluvia que eso . La distribución durante el ano de la lluvia' es tan importante como la cantidad precipitada anualmente, de ahí la importancia de las fechas de siembra. Antes dé establecer una resiembra, debe hacerse una detallada evaluación de la condición en que se encuentra el área, con especial énfasis a la densidad de la vegetación, al tipo de suelo y a la topografía, si la cubierta vegetal cuenta con 18 - 20 % de especies forrajeras deseables en su composición botánica y la densidad es buena, no es necesario resembrar, ya que con un manejo 85

adecuado puede recuperarse la cubierta. Desgraciadamente, la situación de los agostaderos de México ha alcanzado un grado de disturbio tal, que en la mayoría de los casos, la resiembra es indispensable para volver a hacer productivas varios millones de hectáreas. En ocasiones la resiembra va asociada con el combate mecánico de especies leñosas, especialmente en aquellos sitios donde el potencial es bajo . En cambio, cuando existe un potencial alto, los zacates nativos vuelven a aparecer después de remover esas leñosas, como se ha demostrado en muchas localidades de varios países. Bajo condiciones menos favorables, la resiembra con especies nativas seleccionadas, o especies introducidas .que han demostrado su adaptabilidad, se hace necesaria con el fin de acelerar la rehabilitación de la cubierta vegetal . Las respuestas hidrológicas dependen de la cantidad y de la velocidad de establecimiento . de las plantas, así como del manejo subsecuente de las áreas tratadas ; este último punto es tan o más importante que los otros. Algunas veces, el combate mecánico de arbustivas proporciona una buena cama de siembra, tal es el caso de la rastra pesada, el rodillo triturador, el arado desenraizador y otros ; de no necesitarse este tipo de prácticas, es necesario de cualquier modo preparar una cama de siembra adecuada para que las pequeñas semillas de zacate encuentren un medio favorable para su establecimiento, y tener contacto adecuado con el suelo . La preparación de la cama de siembra es el inicio de una resiembra satisfactoria. Hidrológicamente, cualquier grado de establecimiento de plantas con una resiembra, es preferible a las áreas desnudas, excepto en ocasiones cuando las partículas del suelo son tan grandes que no hay erosión por el viento y casi no ocurren escurrimientos superficiales . La siembra sola en áreas sobrepastoreadas y denudadas donde no hay problema de invasión de arbustivas es más fácil, siempre y cuando se prepare la cama de siembra como debe ser. En el caso particular de México, donde la producción de semilla de zacates para las zonas áridas del altiplano central es casi nula, debe tenerse especial cuidado en lo siguiente: - detectar las áreas o sitios que realmente justifiquen una resiembra - seleccionar las especies adecuadas - escoger el método y fechas de siembra propicios para cada sitio en particular CONSIDERACIONES EN LA SELECCION DE SITIOS . Diversas investigaciones y experiencias han concluido que son muchos los factores a considerar en la selección de los sitios para resiembra . Los más importantes son: - clima y suelo - vegetación existente - adaptación de especies

86

Desde el punto de vista agronómico, los mejores sitios para resiembras son aquellos suelos de buena fertilidad, de textura mediana y que reciben 355 mm o más de precipitación anual. La selección de los sitios de resiembra deberán de realizarse en función de los siguientes aspectos : (Vallentine, 1971 ; Martin, 1975, Huss y Aguirre, 1976). a) Sitios con suficiente potencialidad de asegurar el éxito. b) Suelos profundos para el desarrollo de la raíz y almacenamiento de agua. c) La precipitación sea suficiente para mantener a las especies sembradas. d) Suelo libre de rocas y con poca pendiente, que permita la preparación de la cama de siembra. e) Suelos libres de materiales tóxicos (salinos o sódicos). f) Una área que pueda ser fácilmente incorporada dentro del manejo del rancho. Las resiembras son generalmente susceptibles y solamente probables en los sitios más favorables, los sitios con alto potencial que sostiene una baja productividad ofrecen la más favorable alternativa en función de la relación costo-beneficio. Martín (1975), Huss y Aguirre (1976), concluyen que las resiembras pueden ser factibles con los procedimientos desarrollados hasta la fecha en regiones con precipitaciones anuales 325 mm o más y que para pastizales con precipitaciones inferiores, éstas pueden ser auxiliadas con estructuras de captación de agua, tales como microcuencas y poceo, que ayuden a incrementar la infiltración del agua de lluvia y debe de dejarse el tiempo necesario para su utilización dependiendo de las condiciones ambientales. SELECCION DE ESPECIES La adaptación de las especies resembradas en un sitio puede determinar su éxito o fracaso . Los factores naturales que deben ser considerados al seleccionar especies para resiembra, son: - tolerancia a la sequía -horas frío adecuadas - tolerancia a suelos salinos - textura del suelo - tolerancia a los suelos como humedad excesiva --fácil establecimiento, agresividad y longevidad La selección de especies de resiembra no debe basarse exclusivamente en la adaptación, sino también en el uso y manejo de las nuevas praderas, las consideraciones relacionadas al manejo son : a) De fácil establecimiento b) Que guarde buena condición c) Utilización del forraje en cada estación del ano d) Máximo crecimiento por estación 87

e) Tolerancia al pastoreo f) Palatabilidad buena g) Estabilidad y aumento en la producción de forraje h) Valor nutritivo i) Producción potencial de heno j) Que responda a las fertilizaciones De las características antes mencionadas, se pueden seleccionar las mejores especies propias para las necesidades de cada sitio (Vallentine, 1971). DENSIDAD DE SIEMBRA Es importante usar suficiente semilla para tener una buena densidad de plantas, pero no más de la necesaria . Una densidad muy alta sólo producirá una comunidad en la cual las plantas competirán con ellas mismas para perjuicios de todas las especies de zacates ; la cantidad de semillas puras viables por kilogramo y la productividad potencial del sitio, se consideran como los principales factores para determinar la densidad de siembra . Generalmente se necesitan más kilogramos por hectárea para semillas grandes que para semillas pequeñas (Merkel y Herbel, 1973). Por otro lado, Heady (1975), menciona que la cantidad de semilla debe ser suficiente para establecer 10 plantas por metro cuadrado y utilizar un factor de seguridad de 10, o sea l00 semillas por .metro cuadrado. Merkel y Herbel (1973), recomiendan las siguientes densidades de siembra: 1) siembra en surcos, de 200 a 250 semillas puras viables por metro cuadrado (con ajustes necesarios según se trate de semilla grande o pequeña) 2) siembra al voleo, de 400 a 500 semillas puras viables por metro cuadrado (con los mismos ajustes que el anterior) PROFUNDIDAD DE SIEMBRA Para una emergencia óptima, las especies de semilla pequeñas no se deben , plantar a una profundidad mayor de 6 mm, mientras que las . especies de semillas grandes emergen mejor cuando son plantadas a una profundidad de 12 a 19 mm . La profundidad de siembra es burdamente proporcional al tamaño de la semilla. Una regla es sembrar a una profundidad de 4 a 7 veces el diámetro de la semilla . Las siembras pueden ser más profundas en suelos arenosos ligeros que en suelos pesados arcillosos . Cuando se va a sembrar una mezcla con especies de semillas pequeñas y grandes, se recomienda sembrar a la profundidad adecuada para las especies de semilla pequeña (Merkel y Herbel, 1973). El equipo que se use debe proveer la localización de la semilla a la profundidad deseada. Existen más pérdidas por plantaciones profundas, que por superficiales . Es también importante tener una 88



buena distribución de las semillas y debe observarse constantemente el equipo para evitar una distribución pobre. ESTABLECIMIENTO DE LAS NUEVAS PRADERAS Establecimiento es la adaptación de un organismo, bajo ciertas condiciones impuestas por el habitat, a sobrevivir en un rango determinado, lograr el desarrollo y cumplir su función en la naturaleza. El proceso de desarrollo de las plantas se puede dividir en 3 fases, cada una con ciertos riesgos: - germinación - establecimiento - crecimiento El crecimiento de las nuevas plantas se pone en marcha con la parte activa del embrión y otras partes de la semilla y los procesos que a través del estado de plántulas o el periodo de crecimiento y el inicio del establecimiento de plántulas ; no se considera como una planta hasta que ha desarrollado un sistema radicular adecuado y la parte aérea puede sostenerse y realizar la fotosíntesis. Whalley et al. (1966), consideran que el estado de una plántula se divide en tres fases : 1) el heterotrófico, en el cual ocurre la inhibición en el inicio de la fotosíntesis, 2 ) el estado de transición, durante el cual la plántula obtiene complejos inorgánicos mezclados entre la fotosíntesis y el remanente del endospermo, y 3) el . autotrófico,el . cual ocurre después de que la plántula ha agotado el endospermo y es completamente dependiente de la fotosíntesis . Durante el establecimiento, la competencia interespecífica quizá influya grandemente en el resultado de producir muchas plántulas . . Existen diferencias en el proceso de establecimiento entre especies de pastos y se atribuyen a una respuesta de la planta a las condiciones del medio ambiente, como la permeabilidad del suelo a la raíz de la plántula, contenido de humedad del suelo, temperaturas bajas o altas y horas luz . Las especies que muestran una germinación rápida, presentan una raíz y crecimiento consistente, un hábito de crecimiento robusto y son resistentes a la tensión . Estas son las características más importantes para referimos a las plántulas con vigor . El proceso de establecimiento puede ser mejorado, por lo cual, hay que proporcionar un medio ambiente favorable o seleccionar especies que tengan un alto grado de vigor durante el estado de plántulas (McKell, 1972). MANEJO DE ESTABLECIMIENTO El manejo de la siembra es tan importante como la misma. Huss y Aguirre (1976), consideran que el éxito de la resiembra dependerá del manejo subsecuente de las técnicas de establecimiento, tales como: - Proteger del pastoreo por un espacio de dos estaciones de crecimiento. - Pastorear ligeramente durante la segunda estación de dormancia, seguido por un pastoreo diferido durante la siguiente estación de crecimiento . 89

Tener un control de malezas por medio de métodos mecánicos o químicos, durante la primera estación de crecimiento. - Pastorear después del tercer año, dándole un uso adecuado y permitiendo la producción de nueva semilla. El arte de manejar el terreno consiste en mantener la productividad de plantas forrajeras deseables y no para especies indeseables . El manejo eficiente del terreno depende de un conocimiento de las potencialidades de cada tipo de región en la unidad de pastoreo. Si bien, la sobreutilización de la pradera puede causar una seria disminución de su productividad, lo mismo sucede con una sub-utilización o falta de uso . En relación a lo anterior, Jameson (1963), llegó a las siguientes conclusiones: - un corte moderado estimula la reproducción vegetativa - los efectos de la remoción del follaje por el pastoreo son similares a los efectos del corte, únicamente cuando la cantidad y clase de forraje removido son el mismo - para que el corte estimule el amacollamiento, el punto de crecimiento o elongación rápido de las hojas tiene que ser removido - el contenido de proteínas de las especies forrajeras declina con la madurez, y este decrecimiento puede ser disminuido con tratamientos de corte, que no sean excesivos ; la . producción total de proteínas a menudo es más grande en las plantas cortadas que el de las plantas sin corte Las nuevas plantas necesitan estar libres de malezas, ya que éstas necesitan grandes cantidades de agua y nutrientes que pueden ser usados en la producción de forraje . Muchas de estas malezas inician su crecimiento más temprano en la primavera y retardan el crecimiento de los zacates perennes. La semilla de gramíneas es cara, y más cuando se va a emplear en condiciones climáticas desfavorables, como son las zonas áridas . En tal virtud, un esfuerzo especial debe incluir la producción de semillas de especies forrajeras, nativas o introducidas que tengan buena adaptación, como cultivos remuíiérativós bajo condiciones de riego, con el fin de producir volúmenes considerables paró hacer frente á la gran demanda que existe . Con esto se puede reducir la dependencia que actualmente tiene México de semilla de pastos provenientes del extranjero.

90

VII. ACCIONES COMPLEMENTARIAS PROGRAMAS ZOOTECNICOS El mejoramiento agronómico de las tierras de pastoreo debe estar complementado con otros programas, que incluyan a los herbívoros que harán uso de ellas . No. basta tener pastizales o matorrales con una alta producción de forraje si no se cuenta con los sistemas adecuados para aprovecharla. El animal en pastoreo es la máquina cosechadora del forraje en un agostadero . Esta cosecha debe estar fundamentada en los principios básicos del manejo de pastizales y la zootecnia . Dentro de esta serie de actividades, hay cuatro áreas que deben estar en perfecto equilibrio para lograr una ganaderia productiva a largo plazo . Estas áreas son las siguientes: 1. Establecer la intensidad d~ pastoreo de acuerdo a la productividad de cada sitio, bajo un sistema dk pastoreo (rotación, diferido, continuo, etc .), lo más adaptable a las condiciones de cada localidad. Esto significa que debe contarse con cercos que formen el número de potreros necesarios, pero evitando sobre-inversiones. 2. Definir el programa nutricional,del ganado en pastoreo . Por lo general, en la gran mayoría de los agostaderos del norte se requiere suplementar al ganado, principalmente con proteína durante el invierno y con fósforo durante todo el año . El nivel de esta suplementación deberá estar basada en las deficiencias que podría tener el agostadero y en el estado fisiológico de los animales. 3. Aunque un nivel nutricional es la base para una reproducción adecuada, la fertilidad de un hato está influenciada también por las fechas de empadre . La verificación periódica de la fertilidad de machos y hembras es sumamente importante para lograr pariciones satisfactorias. 4. El programa de salud animal debe estar perfectamente establecido, de tal modo que sea básicamente preventivo y no curativo . La prevención de enfermedades infecciosas debe ir apareada a una nutrición adecuada. La correcta planeación y ejecución de estos cuatro programas, debe garantizar una adecuada. utilización de los recursos forrajeros y un alto rendimiento en la producción animal . Para esto no se requiere de grandes inversiones, sino solamente un manejo concienzudo de los recursos que se tienen.

91

INFRAESTRUCTURA La otra parte complementaria en toda operación ganadera, se refiere a la infraestructura básica para manejar en forma adecuada, tanto el agostadero como el ganado . Por lo general, la infraestructura constituye un concepto de inversión alto, por lo que su planeación debe ser muy cuidadosa para no caer en excesos de inversiones. Los cercos (perimetrales y divisorios), aguajes (pozos, presones, manantiales), depósitos, de agua y lineas de conducción, además de corrales de manejo, constituyen los renglones principales de inversión en infraestructura ganadera, y sin éstos no puede haber un manejo eficiente ni del terreno, ni del ganado.

92

BIBLIOGRAFIA

Aguirre, E. L. y F. Carrera . 1974 . Guía Fotográfica para determinar utilización del pastizal . IV. Dem. Ganadera del ITESM. Aizpuru, G . E . 1979 . Manejo de Pastizales (Ecología de Pastizales . Primera y Segunda parte). Programa Nacional . de Formación de Profesores . Escuela Superior de Zootecnia de la Universidad Autónoma de Chihuahua . SEP . México. Aizpuru, . G. .. E. 1982 . Manejo de Pastizales . Apuntes del curso de maestría . Universidad Autónoma Agraria "Antonio Narro", Saltillo, Coah ., México. ASRM. 1964. A Glossary of terms used in range management, American Society for Range Management. Denver, Colorado, USA. Blackburn, W. H. 1983 . Livestock grazing impacts on water . Sheds . Rangelands . 5 :123-125. Branson, F. A., R. F. Miller and I. S . Mc Queen . 1970 . Plant communities and associated soil and water factors on shale derived soils in notheastern Montana . Ecology .4 6 :311-319 Busby, M . W. 1966 . Annual runoff in the conterminous United States . U. S, Geological Survey, Circ. 52. Byrant, D . A. 1978 . Grazing Sistems for semidesert grass shrub ranges . University of Arizona, Tucson, Az., USA. Cantú, B . J. E. 1984 . Manejo de Pastizales (Revisión . Bibliográfica) . Universidad Autónoma Agraria "Antonio Narro", Unidad Laguna .Torreón, Coah ., México . 213 pp. CFAN-CID . 1965 . Estudio Integral preliminar sobre la ganadería de la zona norte de la República Mexicana . COPARMEX, México, D .F. CONAZA-ECOTERRA . 1985 . Estudio de Gran Visión sobre Rehabilitación de Agostaderos en las Zonas Aridas y Semiáridas de los Estados del Norte de México . Mimeo. Saltillo, Coah ., México . 141 pp. COTECOCA. 1967. Metodología para determinar tipos 'vegetativos, sitios y productividad de sitios . SAG . Pub. No . 8 . México. COTECOCA . 1969 . Coeficientes de Agostaderos de la República Mexicana . SAG . México. 93

De Alba, J . 1952 . Manejo de Pastos . Curso Internacional sobre Métodos de Ganado y Pastizales. ESAAN. Saltillo, Coah ., México. DGCSA - SARH. 1984 . Erosión en México . Dir. Gral. de Conservación de Suelos y Agua. Secretaría de Agricultura y Recursos Hiráulicos . México, D.F. Garza, C . H. M. y G. Gloria H. 1991 . Rehabilitación de Pastizales . En: Memoria de la Séptima Reunión Anual . COTECOCA . SARH . Saltillo, Coahuila. Gastó J .C., R .T. Armijo y R . Nava C . 1975 . Cálculo de la eficiencia de apotreramiento, tamaño y forma de los potreros . Monografía Técnica Científica . Vol . 1, No . 3 . U .A.A.A .N. Gloria, H. G:, J . G. Medina, H . Garza C . y R. de Luna V . 1978 . Evaluación de Estrategias para el Mejoramiento de Pastizales Aridos . Monografía Técnico-Científica . Vol . 4 No . 2, Universidad Autónoma Agraria "Antonio Narro", Saltillo, Coah ., México. González, M . H . 1964 Influencia del pastoreo en la infiltración de agua en suelos de un pastizal mediano abierto . Informe Anual, Rancho Experimental "La Campana", INIP-SARH, México. Gray, J.R., C . Teger Jr . & J. M . Fowter . 1982 . Characteristics of grazing systems . N.M.S.U., USA. Heady, H . F . 1975 . Rangeland Management. Mc. Graw Hill Books Co . New York, USA. Huss, D . L. y E . L. Aguirre. 1976 . Fundamentos de Manejo de Pastizales . ITESM. Div. de Ciencias Agropecuarias y Marítimas . Monterrey, N .L ., México . 227 pp. Huss, D.L . et al. 1986 . Principios de manejo de praderas naturales . Buenos Aires, Argentina, INTA y Santiago, Chile; FAO/RLAC. Huss, D. L. 1993 . Papel del ganado doméstico en el control de la desertificación . PNUMA-FAO. Santiago, Chile . 113 pp. Jameson, D .A. 1963 . Responses of individual plants to harvesting . The Botanical Review . 29: 532-594. Johnson, G . D. 1991 . Impactos ecológicos del pastoreo del ganado doméstico sobre los recursos naturales de los agostaderos . 177-195 . En: Memoria de la 7 a Reunión Anual de la Comisión Técnica Consultiva de Coeficientes de Agostadero . SARI-I. Saltillo, Coah ., México. Langbein, W . B . and others. 1949 . Annual runoff in the United States . U. S . Geological Survey, Circ. 52. 94

Martin S . Clark. 1975 . Ecology and management of southern semidesert grass shrub . Range the seauts of our knowledge, USDA ., Forest Service Resources . RM 156 . Rocky Mt. for Range Exp Station. Fort Collins Co. Maynes del R . F., R. Armijo T. y J. Gastó C. 1975 . Clínica Ecosistémica Silvoagropecuaria. Fundamentos y Metodologías . Universidad Autónoma Agraria "Antonio Narro". Monografia Técnica y Científica . 1 :72-136 . Saltillo, Coah ., México. McKell, C .M . 1972 . Seedling vigor and seedling establishment . En: The biology and utilization of grasses . V.B. Younger y C .M. McKell (Eds .). McGraw-Hill Book Co ., New York. Merkel, D.L. y C .P. Herbert . 1973 . Seeding non irrigate lands in New Mexico . New Mexico Interagency Range Corn . Res . Agr. USDA. Las Cruces, New Mexico. Morales G . H . C. 1991 . Importancia económica de los pastizales y sus productos . En: Memoria de la 7 a Reunión Anual de la Comisión Técnica Consultiva de Coeficientes de Agostadero . SARH . Saltillo, Coah ., México. Nava C . R., R. Armijo T. y J. Gastó C . 1979 . Ecosistema . Serie: Recursos Naturales . Universidad Autónoma Agraria "Antonio Narro" . 332 pp. Odum Eugene P . 1972 . Ecología. Ed. Interamericana . Tercera edición . México, D .F. Rzedowski, J . 1978 . Vegetación de México . ENCB - IPN . Ed. Limusa. la. edición. México. Sánchez A . y J . Valdez . 1975 . Infiltración de agua en cuatro tipos vegetativos y relaciones de suelo - vegetación. Pastizales VI - 4 . Rancho Experimental "La Campana", INIP SARH, México. SEDESOL . 1993 . México : Informe de la situación general en materia de equilibrio ecológico y protección al ambiente. 1991-1992 . Secretaría de Desarrollo Social . México, D .F. SMP.. 1974. Society for Range Managament . Range Term Glossary Commiittee . M.M. Kothmann, Chairman, Colorado, U .S .A. Sosbee, R . E. 1994 . Consideraciones Ecológicas para la rehabilitación de pastizales de zonas áridas y semiáridas . En: Memorias del X congreso Nacional de la Sociedad Mexicana de Manejo de Pastizales A .C. Monterrey, .N .L. México. Stoddart, L . A . & A. D. Smith. 1955 . Range management . Mc. Graw-Hill Book Co., Inc. New York, N . Y. : 433 (77) .

95

Stoddart, L . A., A. D. Smith & T . W. Box . 1975 . Range management . Mc. Graw-Hill Book Co ., N . Y., USA. Vallentine, F. J . 1971 . Range Development and Improvement . 2nd. Ed. Brigham Young University Press, Inc . New York, USA. Whalley, R .D.B., C.M. McKell y R .L. Green. 1966 . Seedling vigor and the early nonphotosynthetic stage of seedling growth in grasses . Crop. Sci. 6. 147-150 . 2. Williams R.E., B.W. Allred, R .M. Denio & H .A. Paulsen Jr. 1968 . Conservation, development and use of the world's reangelands . Journal of Range Management . Vol . 21 : 355 - 360.

96

COMISION NACIONAL DE LAS ZONAS ARIDAS

AREAS DEMOSTRATIVAS

PARA LA REHABILITACION DE AGOSTADEROS

97

A finales de 1989, la Comisión Nacional de las Zonas Aridas a través de su Dirección de Investigación y Desarrollo Tecnológico, estableció un programa de áreas demostrativas sobre aspectos diversos como Control de la Erosión, Reforestación con Especies Nativas y Rehabilitación de Agostaderos, con la finalidad de establecer en cada sitio las alternativas más adecuadas para restaurar la base de los recursos naturales e incorporar esas áreas a la producción bajo un esquema de Manejo Sustentable.

Las áreas demostrativas para la rehabilitación de agostaderos consideraron de manera importante el empleo de mano de obra en la realización de los trabajos, con el propósito de que las comunidades puedan adoptar las técnicas de cada área sin la necesidad de contar con maquinaria u otro tipo de insumos externos.

Cabe mencionar que los resultados obtenidos en las seis áreas que a continuación se presentan, constituyen sólo un avance de los resultados que ofrecen las técnicas utilizadas con base en el potencial de cada uno de los tipos de agostaderos de las zonas áridas.

98

AREA DEMOSTRATIVA: San Lorenzo. Esta área demostrativa se localiza en el Ejido San Lorenzo, del municipio de Villa Hidalgo, San Luis Potosí, en colindancia con el Ejido Piotillos del mismo municipio . Se ubica en el Km 62 del tramo Matehuala - San Luis Potosí de la Carretera Federal No . 57 Las características generales del área son las siguientes: El clima es seco, semicálido, del tipo BSohw de la clasificación climática de Kóppen, con precipitación media anual comprendida entre las isoyetas de 400 - 500 mm ; con régimen de lluvias en verano, únicamente entre 5 y 10 .2 % de las lluvias anuales ocurren en invierno, la temperatura media anual es de 18 - 20 °C. El suelo proviene de rocas sedimentarias del Cuaternario [Q (S)] y el tipo de suelo corresponde principalmente a Xerosol cálcico de textura media (Xk/2), y presenta salinidad media. La vegetación corresponde a un matorral subinerme de porte mediano. De acuerdo a la información proporcionada por el Presidente del Comisariado Ejidal, el área en estudio fue utilizada como agostadero durante mucho tiempo ; más recientemente sirve de paso a personas y ganado, puesto que está a un lado del camino vecinal y a pie de carretera. El sitio presenta áreas completamente denudadas en algunos manchones ; es notoria la presencia de especies indeseables (tasajillo, gobernadora y coyonoxtle) en densidades más altas que en lugares vecinos, ya que el sobrepastoreo favoreció su propagación. En el área se realizaron los siguientes trabajos, mismos que fueron llevados a cabo durante 1990: 1 . Muestreo de vegetación El área fisicamente es un triángulo con un área total de 17,433 .3 m 2, la cual fue dividida en tres subáreas. Se hizo el muestreo de vegetación mediante 2 métodos sencillos. a) Muestreo en cuadros : En cuadros de 5 x 5 in (25 m2) se levantó la relación de especies presentes, su cantidad, vestigios de presencia de animales, suelo denudado, etc . Se ubicaron 6 cuadros de la siguiente manera: Subárea 1 = 1,697.7 m2 Subárea 2 = 4,727 .8 m2 Subárea 3 = 11,007 :9 m2

1 cuadro 2 cuadros 3 cuadros

b) Transecto a pasos, con 500 puestos muestreados. Con ambos métodos, se determinaron las especies más abundantes, las cuales son : 99

Tasajillo Zacatón Alcalino

Opuntia leptocaulis Sporobolus airoides

Gobernadora

Larrea tridentata

Cactáceas mamilarias

Mammillaria spp.

Tomatillo Loco Alicoche Hojasén

Echinocereus conglomeratus

Costilla de Vaca

Atriplex canescens

Flourensia cernua

Capita Neja Otras plantas detectadas, pero en menor abundancia son: Altamisa Granj eno Varaduz Ortiguilla Junco Mezquite Maroma Mora Nopal Cuijo Chilindrillo Mariola Zacate Navajita Coyonoxtle Sa ngre de drago Bisbirinda Trompillo

Altamisa sp. Celtis pallida Eysenhardtiapolistachya Koeberlinia spinosa Prosopis glandulosa Salsola kali Opuntia cantabrigiensis Castela sp. Partenium incanum Bouteloua rothrockii Opuntia imbricata Jatropha spathulata Castela tortuosa Solanum eleagnifolium

Se determinó la producción de forraje expresado en materia seca, quedando un promedio de 128 .06 kg / ha, para un coeficiente de agostadero de 38 .4 para el área.

2 . Cercado Se cercó el área con el fin de excluir el tránsito de personas y diferir totalmente el pastoreo . El cercado se efectuó con 4 hilos de almbre de púas, con malla borreguera y sin puertas . 100

3. Determinación de especies deseables e indeseables Se determinaron las especies indeseables a cóntrólar'en él sitió, las cuales son : Gobernadora, hojasén, tasajillo, nopal cuijo, chilindrillo, mariola ; así como las tóxicas, trompillo y tomatillo loco. Las especies deseables seleccionadas para fomentar son : zacatón alcalino, zacate navajita, zacate tempranero y costilla de vaca.

4. Determinación y aplicación de tratamientos Se determinaron los tratamientos a aplicar en cada subarea, quedando de la siguiente manera: Subarea 1 : Puesto que las especies indeseables se encuentran en una baja densidad -el área tiene 70 % de denudación y el suelo está muy compactado- se decidió el control manual de las indeseables al 100 % y la revegetación a través del transplante de costilla de vaca (500 plantas), que es la especie no gramínea de mayor valor forrajero en el área. Subárea 2: No aplicar tratamiento alguno, excepto la exclusión al uso. Subarea 3 : El tratamiento aplicado es el control manual de especies indeseables, ya que en esa parte la densidad del tasajillo (Opuntia leptocaulis), principal indeseable es muy alto y se dividió su control en dos fases, para evitar que el suelo quede denudado y expuesto a la erosión.

5. Evaluación Durante la primera evaluación hecha un año después de la aplicación de los tratamientos, fue notorio el incremento en la presencia y el vigor de las gramíneas deseables, especialmente del zacatón alcalino ; los rodetes basales de esta planta, detectados en el muestreo inicial de vegetación, presentaron la emisión de nuevos tallos y su diámetro promedio se incrementó de 18a22 .3cm. El disturbio causado por la remoción física de las especies indeseables, sirvió como cama de siembra para la semilla de zacate buffel que incidentalmente llegó al área. Las plántulas de costilla de vaca (de 40 cm de altura) se colocaron sin un trazo específico en la subarea 1, la que presentaba una gran proporción de suelo denudado y compacto . Junto con el transplante de las plantas se hicieron microcuencas individuales, en forma de media luna, para la captación de escurrimientos ; sin embargo, durante los . cuatro meses posteriores al transplante no hubo lluvias y el porcentaje de establecimiento fue del 40 % . 101

Las plantas de costilla de vaca sobrevivientes presentaron buen desarrollo en altura y cobertura, pero no se incrementaron en número a la fecha de esa evaluación. De acuerdo a las evaluaciones realizadas a los 40 meses después de aplicados los tratamientos, se tuvieron los siguientes incrementos en producción de forraje: Tratamiento de control de indeseables al 50 % : presentó un incremento de 94 .72 kg de materia seca por hectárea, equivalente al 74 % de la producción inicial . Con esto la producción aumentó a 222 .78 kg de M.S./ha, para un coeficiente de 22 .10. Tratamiento de control de indeseables al 100 % y plantación de costilla de vaca : se logró aumentar 66 kg de materia seca por hectárea en la producción de forraje, lo que representa un 52 %. La producción total después del tratamiento es de 194 .06 kg de M .S./ha y el coeficiente pasó de 38 .4 a 25 .3.

102

AREA DEMOSTRATIVA: Guadalupe Victoria. Los trabajos en esta área se iniciaron en 1991 con el reforzamiento del cercado y la caracterización y en 1992 se efectuaron las prácticas de rehabilitación. Se localiza en el Ejido Guadalupe Victoria, del municipio de Saltillo, Coah ., en el Km 56 de la carretera a Zacatecas, en su tramo Saltillo-Concepción del Oro. Las características ecológicas del sitio son: r

Se ubica a una altitud media de 1980 msnm, sobre un terreno de valle ligeramente ondulado. El clima corresponde, según la clasificación de Kóppen modificada por García (1967) al tipo BSokw" (e), que es el más secó de los tipos climáticos BS, con regimen de lluvias en verano, el 18 % de la precipitación total ocurre en invierno ; la precipitación media anual es de 300-350 mm. La temperatura media anual oscila de 16-18 ° C. Por lo que respecta al suelo, éste es de origen aluvial formado por material de acarreo, con mal drenaje y textura arcillosa . Corresponde al tipo xerosol gypsico ; la presencia de yeso en el suelo es evidente; es moderadamente salino-sódico. El área se encuentra en los límites de una franja de transición entre el pastizal mediano abierto y el matorral inerme parvifolio, siendo dominante en el sitio este último: ' . ,. La historia de uso del suelo comprende el pastoreo, paso de ganado, recolección de material combustible y paso peatonal, ya que se encuentra al margen dé la carretera por un . lado y de la vía ferroviaria por el otro. El sitio presentaba deterioro florístico, caracterizado por el aumento de pl'áritás arbustivas frente a la disminución de las gramíneas forrajeras de buena calidad . También se detectó deterioro en el suelo, en forma de erosión, que en algunos casos llega hasta el afloramiento de un horizonte petrocálcico (caliche) intermedio. Los trabajos realizados en el área consistieron en: 1 . Cercado El sitio comprende üna superficie cuadrada de 1 ha . Primeramente se cercaron dos lienzos del cuadrado que n6 contaban con ésta protección . Este primer cerco `se hizo con alambre de púas a 4 hilos. Después, los cuatro lados fueron protegidos con la colocación de malla borreguera. Con esto quedó diferido completamente al pastoreo y se excluyó el área a cualquier otro uso.

103

2 . Muestreo de la vegetación Se realizó . el muestreo, mismo que permitió ubicar las especies más frecuentes en el lugar, siendo éstas las siguientes: Hojasén Gobernadora

Flourensia cernua Larrea tridentata Yucca filifera Opuntia imbricata

Palma China Coyonoxtle Mariola Engordacabras

Parthenium incanum Dalea, tuberculata

Hierba del Burro Costilla de Vaca

Zinnia acerosa Atriplex canescens

Zacate Navajita Azul

Bouteloua gracilis Sporobolus airoides

Zacatón Alcalino Zacate Banderita Cola de Zorra

Bouteloúácurtipendula Muhlenbergia emersleyi

Nopal Rastrero Zacate Tres Barbas

Opuntia rastrera Aristida sp.

Zacate flechilla

Stipa tenuissima

Con el muestreo, se determinó también la producción de forraje en materia seca, siendo ésta de 168.4 Kg/ha para el sitio y el coeficiente de agostadero de 29 .2.

3. Determinación de especies deseables e indeseables Conjuntamente con ejidatarios del lugar se determinaron las especies invasoras o indeseables, las cuales resultaron ser: gobernadora, hojasén, coyonoxtle, mariola y hierba del burro. Como especies deseables se determinaron las gramíneas : navajita azul, zacatón alcalino, banderita, cola de zorra, tres barbas y zacate flechilla La costilla de vaca y engordacabras se consideran como arbustivas forrajeras deseables . El nopal rastrero se consideró corno menos deseable, por ser considerado un forraje solamente de emergencia

4. Determinación y aplicación de tratamientos El área total se subdividió en tres partes y se aplicaron las siguientes prácticas : 104



Area 1 : Testigo Area 2 : Control manual de la vegetación indeseable Area 3 : Control manual de especies indeseables y establecimiento de 800 plántulas de Costilla de Vaca. 5 : Evaluación

s

La evaluación se realizó en dos fases : la primera en 1993, en la cual se hicieron observaciones sobre la respuesta al control de indeseables y sobre el establecimiento y desarrollo de la, costilla de vaca . En general, es notorio un ligero incremento en el número de plantas de las gramineas, especialmente del zacate flechilla y del zacatón alcalino . Tocante a la costilla de vaca, presentó un establecimiento del 80 %. La segunda evaluación se realizó en 1994 para determinar la respuesta a los . tratamientos, habiéndose obtenido los siguientes datos: a) En el área que recibió el control de indeseables, la producción de forraje llegó a ser de 214.64 kg .de materia seca por hectárea, lo que- representa un aumento de 46 .24 kg ; es decir, un 27 % sobre la producción promedio inicial . El coeficiente pasó a ser de : 22.9.. b) El área donde se estableció la costilla de vaca, presentó una producción de 197 .8 kg de forraje en forma de materia seca, lo que significa un incremento del .104 % sobre, la producción inicial . Sin embargo, esta área presenta menor protección del suelo .

105

AREA DEMOSTRATIVA: Las Mangas. Esta área demostrativa se localiza en el Ejido Las Mangas, del municipio de Saltillo, en el estado de Coahuila . A esta comunidad se llega por la carretera a Zacatecas, en su tramo Saltillo-Concepción del Oro a la altura del km 63, desviándose hacia el oeste, aproximadamente 2 km de camino de terracería que conduce al Ejido El Colorado. Las características generales del sitio son las siguientes: Se ubica en un terreno plano con altitud media de 1940 msnm. El clima que se presenta es del tipo BSoKx', del subtipo seco templado, con lluvias escasas todo el año, con una precipitación promedio de 300 -350 mm y un porcentaje de precipitación invernal mayor de 1S . La temperatura media anual es de 18°C . No presenta condición de sequía intraestival y el periodo libre de heladas es de Marzo a Octubre. El suelo proviene de rocas sedimentarias del Cuaternario, y es predominantemente de tipo Xerosol Cálcico, de textura fina (Xk/3). La vegetación corresponde a un matorral subinerme, compuesto por plantas espinosas e inermes, cuya proporción de unos y otros es mayor de 30 % y menor de 70 %. El uso que se ha venido dando al sitio es el de agostadero de bovinos, caprinos y equinos, además. de ser un área eventual de recolección de leña. En 1991 se iniciaron los trabajos de mejoramiento del área, mismos que consistieron en : 1. Cercado Se estableció cercado de exclusión para diferir el pastoreo . El cercado consiste en protección mediante 4 hilos de alambre de púas, además de la colocación de malla borreguera. 2. Muestreo de la vegetación Las principales especies detetectadas en el área, de acuerdo al muestreo de la vegetación, fueron las siguientes: Hoj asén

Flourencia cernua

Gobernadora

Larrea tridentata Prosopis sp. Yucca frlifera

Mezquite Palma china Nopal cuijo Nopal rastrero 106

Opuntia cantabrigiensis Opuntia rastrera

a

Chilindrillo

Castela texana

Mariquita

Selloa glutinosa

Mariola ,

Parthenium incanum Dalea sp.

Engorda cabra Maguey

Agave

Costilla de vaca

Atriplex canescens

Zacatón alcalino

Sporobolus airoides

Zacate banderita Zacate navajita

Bouteloua curtipendula

atrovirens

Bouteloua gracilis Setaria macrostachya

Zacate tempranero

Se determinó la producción inicial de forraje expresada en materia seca por hectárea que resultó ser de 179 .47 kg, lo que da un coeficiente de 27 .2.

2 . Determinación de especies deseables e indeseables. De acuerdo a las características y a los usos que se le dan en la comunidad, las especies vegetales fueron divididas en deseables, menos deseables e indeseables . Se encontró que aproximadamente existe un 15 % de vegetación deseable.

DESEABLES

MENOS DESEABLES

Zacate tempranero Zacate navajita

Maguey Nopal rastrero

Zacate navajita azul

Palma china

Zacate banderita Zacatón alcalino

Mezquite Engorda cabras

INDESEABLES Hojasén Gobernadora Chilindrillo Mariquita Mariola

Costilla de vaca

3 . Determinación y aplicación de tratamientos Para llevar a cabo la rehabilitación de este agostadero se seleccionaron las siguientes prácticas: - control de especies indeseables - sistemas de captación de escurrimientos - fertilización orgánica 107

- revegetación con arbustivas forrajeras (costilla de vaca y mezquite) El área total se dividió en 2 partes, aplicándose las prácticas mencionadas a una superficie de tres hectáreas y quedó un área como testigo. Mediante control manual se eliminaron las especies que se habían determinado como indeseables, eliminándolas desde la raíz . Los mezquite ya existentes se podaron. Las plantas eliminadas se colocaron a manera de barreras filtrantes siguiendo las curvas a nivel dadas por la pendiente del terreno. En los espacios que quedaron por la eliminación de especies indeseables fueron plantadas, aproximadamente 3000 plántulas de costilla de vaca sin seguir un arreglo de plantación . Estas plantas fueron establecidas con una altura promedio de 30 cm y de 6 meses de edad ; en la base de cada una se construyó una microcuenca elíptica para la captación de agua ; además al pie de cada planta se aplicó un kg de estiércol seco de cabra. En 1992 se establecieron 350 plántulas de mezquite. 4. Evaluación Las evaluaciones se hicieron en Noviembre de 1992 y Septiembre de 1994 . El establecimiento de plántula fué de 84% para la costilla de vaca y de 72% para mezquite. La producción de forraje en el área de control de especies indeseables tratada se incrementó en 59 kg/ha, quedando un coeficiente de agostadero de 20 .62.

108

AREA DEMOSTRATIVA : Calabacillas.

El área en estudio mide aproximadamente una hectárea y se ubica en el predio . conocido como Calabacillas, del municipio dé Villa• de Coss, en el estado de Zacatecas, sobre la carretera federal 54 tramo Concepción del Oro - Zacatecas. El clima es del tipo BSokw, del subtipo seco templado, con lluvias de verano, en el rango de 300-400 mm de precipitación anula media, el porcentaje de lluvias invernales va de 5 a 10 .2 . La temperatura media anual oscila entre 16 a 18 °C. El terreno es ligeramente ondulado con suelo proveniente de rocas sedimentarias ; el tipo de suelo predominante corresponde a Xerosol Cálcico, de textura media (Xk + Zo/2). La vegetación corresponde a un pastizal mediano abierto. La utilización dada al sitio fue de agostadero, paso peatonal y recolección de leña. Las acciones tendientes a la rehabilitación de esta área de agostadero se iniciaron en 1990 y se describen a continuación:

1. Cercado Se realizó el cercado a cuatro hilos con alambre de púas, además se colocó malla borreguera de 1 .6 m de altura, sin puerta, a fin de excluirla, tanto de la utilización para el ganado doméstico, como de la recolección de leña.

2. Muestreo de végetación El lugar presenta una evidente invasión de arbustivas indeseables ; sin embargo se encuentra presente más del 10% de vegetación deseable . Las especies encontradas fueron:

Zacate navajita azul . Zacate búfalo Zacate gigante Zacate tempranero. Zacate pelillo Zacatón alcalino Zacate flechilla Zacate lobero

Bouteloua gracilis Buchloe dactyloides Leptochloa dubia Setaria macrostachya Muhlenbergia repens Sporobolus airoides Stipa clandestina Lycurus phleoides •109



Zacates tres barbas

Aristida spp. Erineuron pilosum Erioneuron pulchellum

Palma china Mezquite Huizachi llo Junco Mariquita Gatuflo Gobernadora Bisnaga Nopal Hierba del burro Hierba loca Escobilla Coyonoxtle

Yucca filifera Prosopis sp. Acacia constricta Koeberlinia spinosa Selloa glutinosa Mimosa biuncifera Larrea tridentata Equinocereus horizonthalonius Opuntia sp. Zinia acerosa Astragalus mollissimus Gutierrezia sp. Opuntia imbricata

Zacate banderita Sangre de drago

Bouteloua curtipendula Jatropha spathulata

Chaparro prieto

Castela sp.

La producción de forraje antes de aplicar tratamientos de rehabilitación se estimó en 256 .4 kg de materia seca por hectárea, lo que ubica al sitio en un coeficiente de agostadero de 19 .2

3 . Determinación de especies deseables e indeseables En acuerdo con el propietario del predio se detrminaron las especies deseables, menos deseables e indeseables, quedando de la siguiente manera: DESEABLES

MENOS DESEABLES

zacate navajita azul zacate flechilla mezquite zacate banderita zacate tempranero palma china zacate lobero 110

INDESEBLES

chaparro prieto huizachillo junco mariquita



zacate búfalo

gatuño

zacate gigante

gobernadora

zacates tres barbas

bisnaga nopal coyonoxtle

Erioneuron spp

zacatón alcalino

hierba del burro hierba loca escobilla.

4. Determinación y aplicación de tratamientos Con base a las características ecológicas del sitio y al gradó de deterioro 'presente, 'se determinó dividir el sitio en dos subareas y aplicar los siguiente's tratamientos: Subarea 1 : Diferir el pastoreo, cercado de exclusión y control manual de las especies indeseables. Subarea 2 : Diferir el pastoreo, cercado de exclusión y dejar la vegetación tal como está.

5. Evaluaciones Las evaluaciones se hicieron en Agosto de 1991 y en Julio de 1994. Con la primera evaluación se pudo observar que en toda el area. el número y tamaño de las gramíneas aumentó a un ano de iniciar los trabajos ; incluso se recolectó semilla de la mayoría de los pastos presentes . A esto contribuyó que las lluvias de 1990 fueron más altas que la media para la región. Con la evaluación de 1994 se cuantificó el incremento en la producción de forraje. En la subarea 2, la producción se incrementó en 153 .6 kg, para un total de 410 kg/ha y un coeficiente de agostadero de 12 . En la subarea 1, donde se realizó el control manual de especies indeseables, la producción de forraje se incrementó hasta un total de 409 .6 kg/ha y el coeficiente paso de 19 .2 a 9.1 . '

111

AREA DEMOSTRATIVA : San Juan del Retiro Esta área demostrativa tiene una superficie de 6 hectáreas y se encuentra situada en el Ejido San Juan del Retiro, del municipio de Saltillo, Coahuila, mismo que se localiza a 85 km al sur de la cabecera municipal, por la carretera que conduce a C . del Oro, Zacatecas. Las características ecológicas de la región donde se encuentra ésta área son las siguientes: El clima es del tipo BSoKx' de la clasificación climática de Koppen, correspondiendo a un subtipo seco templado con lluvias del orden de los 350 mm anuales, escasas todo el año y el porcentaje de precipitación invernal es mayor a 18 . La temperatura media anual oscila de 16 a 18 °C. El suelo es de origen aluvial, con salinidad que va de moderada a alta . Aunque por su profundidad efectiva podria dedicarse a la agricultura intensiva, por la deficiencia de agua de la región se determina para praticultura limitada . El suelo es de tipo Xerosol háplico con clase textural media. La vegetación en el área corresponde a un matorral inerme parvifolio en asociación con extensos manchones de vegetación halófila. La altitud media es de 1760 msnm. La historia de uso del área comprende la agricultura de temporal . El área se abrió al cultivo hace más de 20 años para lo cual fue desmontada . Los cultivos sembrados fueron principalmente maíz, alfalfa y sorgo . Debido a su salinidad, el área fue abandonada tiempo después y poco a poco se estableció en forma natural la costilla de vaca (Atriplex canescens) .' Aunque se habían realizado algunos trabajos en este'sitio con anterioridad, fue hasta 1994 cuando se efectuaron los principales trabajos tendientes a la rehabilitación. Entre las acciones realizadas están:

1. Cercado Se reforzó una parte del cerco que ya estaba en el área y se cercó lo faltante con alambre de púas y malla borreguera para su total exclusión a cualquier tipo de uso.

2. Muestreo de vegetación Aunque el área tiene poca vegetación ya que fue desmontada, las especies comúnes en las áreas adyacentes son:

112

A

Mezquite

Prosopis sp.

Gobernadora

Larrea tridentata

Nopal cuijo

Opuntia cantabrigiensis Opuntia imbricata Flourensia cernua

Coyónoxtle Hojasén Costilla de vaca

Atriplex canescens

Zacate aparejo

Muhlenbergia vellosa

Tasaj illo

Opuntia leptocaulis

La producción inicial de forraje, dada la escasa vegetación es de 102 .6 kg/ha de materia seca, es decir, el sitio presenta un coeficiente de 48.

3. Determinación de los tratamientos a aplicar Se determinó la revegetación del área con costilla de vaca (Atriplex canescens) debido a su valor forrajero y su tolerancia a condiciones de sequía y salinidad : Para asegurar el éxito de la revegetación, se decidió que el establecimiento fuera por transplante y apoyado por un sistema de captación de agua, en forma de microcuencas individuales.

4. Aplicación de tratamientos Se sembró la semilla de Atriplex en almácigos y después se transplantó a bolsas de polietileno, dándosele mantenimiento en vivero hasta que alcanzó una altura de 35 cm, lo cual ocurrió aproximadamente 6 meses después de la siembra en charolas. Las plántulas se establecieron a un distanciamiento de 1 .5 m para una densidad total de 5000 plantas por hectárea; se establecieron bajo el método de cepa común y con una microcuenca individual en forma de media luna para la captación y almacenamiento de agua de lluvia . Se estableció un total de 10000 plantas en 2 hectáreas.

5. Evaluación La única evaluación realizada se hizo en noviembre de 1994, 6 meses después de iniciados los trabajos y dado el poco tiempo transcurrido, el único aspecto que se' evaluó fue el establecimiento de las plantas de costilla de vaca que alcanzó un 75 %. Se estima que bajo un patrón regular , de lluvias, según el clima de la región, en un'plazo de 3 años mas la producción puede alcanzar 3640 kg/ha, con la densidad de plantación mencionada. 113

AREA DEMOSTRATIVA : Plan de Guadalupe Esta área de matorral inerme parvifolio se localiza en el Ejido Plan de Guadalupe, municipio de Ramos Arizpe, Coahuila ; se ubica aproximadamente en el km 105 de la carretera Saltillo Monclova. Las características ecológicas del sitio son las siguientes: El clima es del tipo Bwhw "(c'), seco o árido, semicálido, con lluvias de verano, las cuales oscilan de 250 a 300 mm . El porcentaje de lluvias invernales es mayor a 18 días . La temperatura media anual es de 20 - 22 °C. El suelo proviene del Cretácico superior, de rocas sedimentarias (lutitas, areniscas), y el tipo de suelo corresponde a Xerosol cálcico de clase textural media (Xk/2). El sitio tiene una altitud media de 980 msnm y es un terreno plano con ligeras ondulaciones. La vegetación original en la región corresponde a un matorral inerme parvifolio ; sin embargo, en vastas áreas ha sido desplazado por vegetación secundaria. El área demostrativa tiene una superficie de 20 ha abarca una nopalera establecida hace 9 años. El nopal que se plantó es Opuntia rastrera, una especie forrajera, con lo que se tenía como objetivo mejorar la producción del sitio y proteger al suelo de la erosión. El área estaba cercada parcialmente y era utilizada como potrero. En 1993 se iniciaron los trabajos para mejorar la producción de forrajes, los cuales consistieron en:

1.Cercado Se reforzó y completó el cercado perimetral del área . El cercado es del tipo común, es decir, a cuatro hilos de alambre de púas. El pastoreo fue diferido del área, pero no se colocó un cercado más cerrado para excluir también a la fauna silvestre.

2. Muestreo de la vegetación Puesto que el área había sido plantada con nopal rastrero, la vegetación consiste principalmente de esta especie ; empero, también se encuentran plantas de gobernadora, hojasén, maguey serrano y algunos pastos del género Pappoforum, entre otras.

114

La producción de forraje al inicio de los trabajos se estimó en 153 .67 kg de materia seca por hectárea. 3 . Determinación y aplicación de tratamientos Se consideró conveniente el establecimiento de zacate buffel (Cenchrus ciliaris), bajo sistemas de captación y conservación de agua. Los tratamientos aplicados consistieron en: a) En surcos a nivel con 3 m de área de escurrimiento y una densidad de 4 kg de semilla. por hectárea. b) En microcuencas elípticas en relación de 3 :1 y una densidad de siembra de 3 kg de semilla por hectárea. c) Al voleo, bajo el nopal establecido (planta nodriza) con un kg de semilla por hectárea como densidad. d) Al voleo (barbecho, rastra, siembra y rastra), con una densidad de 5 kg por hectárea. e) Al voleo (barbecho, rastra y siembra), con 5 kg de semilla por hectárea como densidad de siembra. 4 . Evaluación

1) En los cinco tratamientos se incrementó la producción de materia seca por hectárea ; en surcos fue de 338 .5 kg MS/ha, en microcuencas de 254 .6 kg MS/ha, bajo plantas nodrizas de 299 .7 kg MS/ha y en barbecho, siembra y rastreo de 3451 .18 kg MS/ha. 2) Los resultados a la fecha, han demostrado que el establecimiento de la siembra al voleo bajo el nopal es superior al de microcuencas y en surco, sin embargo, en la producción de materia seca por hectárea el barbecho con rastreo y siembra es superior, pero, con la limitante de que se debe realizar en sitios muy específicos de suelo y escurrimiento superficial, mientras que la siembra bajo plantas nodrizas (nopal) no tiene limitantes topográficas, además, con la ventaja de presentar los costos más bajos, ya que sólo se utilizaron dos jornales y un kg de semilla por hectárea. 3) La siembra de pastos bajo plantas nodrizas es una alternativa viable en el matorral inerme parvifolio.

115

View more...

Comments

Copyright � 2017 NANOPDF Inc.
SUPPORT NANOPDF